Lutzen y Bautzen - Campaña de primavera de Napoleón de 1813, George Hafziger

Lutzen y Bautzen - Campaña de primavera de Napoleón de 1813, George Hafziger


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Lutzen y Bautzen - Campaña de primavera de Napoleón de 1813, George Hafziger

Lutzen y Bautzen - Campaña de primavera de Napoleón de 1813, George Hafziger

Esta fue una campaña muy significativa. A principios de 1813, Napoleón todavía parecía dominar Europa, a pesar de los desastres en Rusia. Sus tropas ocuparon Prusia y todavía mantuvieron una línea en Polonia. Prusia aún no se había unido a la guerra contra él, y Austria todavía era oficialmente un aliado. La mayor parte del resto de Alemania también estaba todavía dominada por tropas francesas. Incluso después de que los prusianos se unieran oficialmente a la guerra, esta seguía siendo la última oportunidad real de Napoleón de salvar su Imperio. Su incapacidad para aprovechar al máximo sus victorias en Lutzen y Bautzen lo obligó a aceptar el armisticio de verano y alentó a los austriacos a unirse a la guerra, cambiando drásticamente las probabilidades de una victoria francesa. A pesar de esa importancia, a menudo se trata como un preludio de la campaña de otoño y la famosa batalla de Leipzig, donde finalmente se rompió el poder de Napoleón.

En algunas secciones, el libro es quizás demasiado detallado para ser realmente legible. Esto lo convierte en una obra de referencia muy útil, especialmente para los asedios y combates más oscuros de la época, de los que me había costado encontrar algún detalle en el pasado, pero en ocasiones la cantidad de detalles hace que el texto sea algo mezquino, saltando de un asedio al siguiente, y es necesario saltar alrededor del texto para obtener una imagen completa de un asedio. El autor también tiende a repetir las disposiciones detalladas de las tropas con demasiada frecuencia, especialmente al principio, rastreando movimientos bastante menores casi a diario. Si bien se trata de información valiosa, es posible que se haya colocado mejor en un apéndice, con una descripción general menos detallada en el texto principal.

A pesar de estos defectos bastante menores, este es un relato muy valioso de esta campaña, bien investigado e incluyendo todos los detalles a los que desearía haber tenido acceso cuando estaba escribiendo mis propios artículos sobre este tema, y ​​me permitirá ir volver y llenar muchos vacíos. Hay un buen análisis de las razones del fracaso francés, desde la mala calidad de la caballería en 1813 hasta las capacidades limitadas de muchos de los subordinados de Napoleón, en particular los hombres que terminaron al mando en Polonia y Prusia a principios de 1813, que Realmente debería haber podido evitar que los rusos avanzaran tan hacia el oeste tan rápido. También se reconocen los propios fracasos de Napoleón durante esta campaña, entre ellos su negativa a aceptar cualquier final diplomático razonable de la guerra.

Capítulos
1 - Fuera de las nieves de Rusia: la situación militar, enero-febrero de 1813
2 - La política de principios de 1813
3 - La carrera para rearmarse
4 - ¡Befreiungskrieg! Comienza la Guerra de Liberación, marzo de 1813
5 - Los cosacos atacan al oeste
6 - La situación política, abril-mayo
7 - Comienza la ofensiva francesa
8 - Operaciones de Davout en el norte
9 - Preludio de una batalla
10 - La batalla de Lutzen, 2 de mayo de 1813
11 - Continúa el avance francés
12 - Preludio de Bautzen, 16-19 de mayo de 1813
13 - La batalla de Bautzen: el primer día, 20 de mayo de 1813
14 - La batalla de Bautzen: el segundo día, 21 de mayo de 1813
15 - Las secuelas de Bautzen y el camino hacia el armisticio, 22 de mayo-1 de junio de 1813
16 - Armisticio

Autor: George Hafziger
Edición: tapa dura
Páginas: 388
Editorial: Helion
Año: 2017



El ejército prusso-ruso estaba en plena retirada tras su derrota en la batalla de Lützen. Finalmente, el zar Alejandro I y el rey Federico Guillermo III ordenaron a los generales Wittgenstein y Blücher que se detuvieran en Bautzen. El ejército ruso-prusiano tenía casi 100.000 efectivos, pero Napoleón tenía 115.000. Además, el mariscal Ney tenía 85.000 hombres más a una distancia de marcha fácil. Wittgenstein formó dos fuertes líneas defensivas al este del río Spree, con la primera sosteniendo puntos fuertes en aldeas y a lo largo de colinas y la segunda sosteniendo los puentes detrás de una curva del río. Su flanco izquierdo estaba anclado por la ciudad de Bautzen y el derecho por varios lagos.

Napoleón había planeado inmovilizar a sus enemigos en sus líneas el primer día y luego atraparlos con las tropas de Ney al día siguiente cuando llegaran. Sin embargo, debido a un reconocimiento defectuoso, le preocupaba que los prusso-rusos tuvieran más soldados y ocuparan posiciones más fuertes de lo que realmente tenían. Entonces, Napoleón decidió que no prepararía su trampa hasta que se hubieran ablandado.

Después de un intenso bombardeo por parte del gran batterie de la artillería de Napoleón que comenzó alrededor del mediodía y horas de acalorados combates, los franceses dominaron las primeras líneas defensivas y tomaron la ciudad de Bautzen. Los prusso-rusos retrocedieron en buen estado. Al caer la noche, los franceses se estaban posicionando para aislar a los aliados de su línea de retirada, pero la Coalición estaba al tanto de la aproximación de Ney a su flanco derecho. Pero el mariscal Ney se confundió y su posición incorrecta dejó la puerta abierta para que los aliados escaparan.

Los combates del día siguiente, el 21 de mayo, volvieron a ser duros y tras varias horas de contratiempos, los renovados ataques franceses empezaron a cobrar impulso. Pero estos asaltos solo tenían la intención de fijar a los aliados en su lugar para que pudieran ser aislados y envueltos. Una vez más, el mariscal Ney se distrajo y decidió apoderarse de la aldea de Preititz [de], perdiendo así de vista la importancia estratégica de aislar a los aliados.

El ejército ruso-prusiano estaba siendo rechazado y, a las 4:00 pm, el zar se dio cuenta de la amenaza que planteaba Ney a su derecha y que la batalla estaba perdida y dio órdenes de retirada general. Sin las fuerzas de Ney para sellarlos, sin embargo, nuevamente escaparon de la aplastante derrota que Napoleón había esperado. Las pérdidas en ambos lados totalizaron alrededor de 20.000. Pero algunas otras fuentes (por ejemplo, el Dr. Stubner) también dicen que las pérdidas en el lado francés fueron significativamente mayores debido a sus tácticas de ataque agresivas que no lograron aislar a los aliados de sus líneas y los aliados, de hecho, solo perdieron entre 11.000 y 14.000. Por lo tanto, la victoria francesa en Bautzen se llama a menudo una victoria pírrica. [6]

Aunque fue un éxito para los franceses, Bautzen no fue el resultado estratégico decisivo que había querido Napoleón. El fracaso de Ney en cortar la línea de retirada privó a los franceses de la victoria completa. Una vez más, Napoleón tuvo que conformarse con una estrecha victoria pírrica. Para empeorar las cosas, durante la batalla, el amigo íntimo de Napoleón y Gran Mariscal del Palacio, el general Geraud Duroc, fue herido de muerte por una bala de cañón el día después de la batalla y murió. Después de Bautzen, Napoleón acordó una tregua de nueve semanas con la Coalición, solicitada por los Aliados el 2 de junio de 1813. El Armisticio de Pläswitz se firmó el 4 de junio y duró hasta el 20 de julio, pero luego se extendió hasta el 10 de agosto. . Esperaba reunir más tropas, especialmente caballería, y entrenar mejor a su nuevo ejército, pero los aliados estaban inactivos pero estarían movilizados y mejor preparados. Después de que se reanudaron las hostilidades, los austriacos se unieron a las filas de los aliados. Se informa que Napoleón más tarde (en Santa Elena) dijo que su acuerdo con esa tregua fue un grave error porque la ruptura fue de mucho más uso para los aliados que para él. La campaña se reanudó en agosto.


Contenido

Tras el desastre de la invasión francesa de Rusia en 1812, se formó una nueva coalición formada por Gran Bretaña, Suecia, Prusia y Rusia contra Francia. En respuesta a esto, Napoleón reunió apresuradamente un ejército de poco más de 200,000 que incluía reclutas sin experiencia, tropas de España y batallones de guarnición, pero estaba muy escaso de caballos (una consecuencia de la invasión rusa, donde la mayoría de sus tropas y caballos veteranos habían perecido). . Cruzó el Rin hacia Alemania para unirse con los restos de su antigua Grande Armée bajo el mando del príncipe Eugène de Beauharnais, y para derrotar rápidamente a esta nueva alianza antes de que se hiciera demasiado fuerte.

El 30 de abril, Napoleón cruzó el río Saale, avanzando sobre Leipzig desde el oeste y el suroeste en tres columnas dirigidas por el V Cuerpo al mando del general Jacques Lauriston. Su intención era abrirse camino en las líneas interiores de la Coalición, dividiendo sus fuerzas y derrotándolas en detalle antes de que pudieran combinarse. Pero debido a la falta de soldados de caballería y al reconocimiento defectuoso, desconocía que el ejército ruso-prusiano bajo Wittgenstein y Graf (Conde) von Blücher se concentrara en su flanco derecho hacia el sureste. Los exploradores prusianos informaron que el ejército francés se extendía entre Naumberg y Leipzig. El plan de Wittgenstein era atacar hacia Lützen y dividir las fuerzas de Napoleón en dos. Tenía la esperanza de infligir graves bajas a Napoleón y conseguir una victoria que posiblemente podría usarse para llevar a Austria a la Coalición. En la víspera de la batalla, uno de los mariscales de Napoleón, Jean-Baptiste Bessières, fue asesinado por una bala de cañón perdida mientras realizaba un reconocimiento cerca de Rippach.

El III Cuerpo del Mariscal Ney debía mantener el flanco derecho alrededor de Lützen en apoyo de las fuerzas que marchaban hacia Leipzig y fue tomado por sorpresa. El III Cuerpo constaba de cinco divisiones de infantería y una brigada de caballería. Tres de estas divisiones estaban situadas alrededor de Lützen, una división en los cuatro pueblos al sureste (Kaja, Klein Gorschen, Gross Gorschen y Rahna) y una división a una milla al oeste de estos en Starsiedel. El VI Cuerpo francés al mando del mariscal Marmont estaba en Rippach al oeste, el IV Cuerpo de Bertrand estaba al sur de Weissenfels (Weißenfels), donde también se encontraba la Guardia Imperial. El XI Cuerpo de Macdonald y el I Cuerpo de Caballería estaban situados al norte de Lützen.

El ataque prusiano comenzó tarde con Blucher liderando con su cuerpo alrededor de las 11:30 am. Cuando se acercaron a Gross Gorschen, solo esperaba un par de miles de franceses en lugar de la división completa que encontró. Blücher detuvo el ataque, llamó a su artillería y comenzó un bombardeo de artillería alrededor del mediodía. Marmont, al oeste, escuchó el sonido del cañón y movió su cuerpo hacia Starsiedel. Después de un bombardeo de 40 minutos, Blucher envió una brigada que expulsó a los franceses de Gross Gorschen y luego siguió con otra brigada y caballería que capturó a Klein Gorschen y Rahna. Ney se puso al frente de una de sus divisiones que se movía hacia el sur desde Lützen y contraatacó, retomando Klein Gorschen y Rahna. Blucher cometió su última brigada alrededor de las 2:00 pm, lo que obligó a los franceses a salir de Klein Gorschen y luego avanzaron hacia Kaja. Blucher resultó herido, dejando las fuerzas prusianas al mando del general von Yorck.

Napoleón estaba visitando el campo de batalla de 1632, jugando como guía turístico con su personal, señalando los sitios y describiendo los eventos de 1632, en detalle de memoria, cuando escuchó el sonido de un cañón. Inmediatamente interrumpió el recorrido y se dirigió hacia la dirección del fuego de artillería. Al llegar a la escena alrededor de las 2:00 pm, rápidamente evaluó la situación y envió órdenes para concentrar sus fuerzas. Envió a Ney un flujo constante de refuerzos que tomarían posiciones en los pueblos al sur de Lützen y sus alrededores. Yorck comprometió las reservas prusianas recién llegadas alrededor de las 4:00 pm. Wittgenstein y Yorck continuaron presionando a Ney en el control central de las aldeas que cambiaron de manos varias veces cuando se comprometieron tropas de ambos lados. El rey de Prusia dirigió personalmente una carga de la Guardia Prusiana que tomó la aldea de Rahna. A las 5:30 pm, la Coalición tomó todas las aldeas excepto Kaja, que todavía estaba en disputa. Una vez que el IV Cuerpo de Bertrand se acercó al campo de batalla por la derecha y el XI Cuerpo de Macdonald por la izquierda, Napoleón ya no tuvo que preocuparse por sus flancos.

Una vez que se detuvo el avance de la Coalición, en el momento perfecto de antaño, Napoleón atacó. Mientras estaba reforzando a Ney, también había reforzado los cañones del III Cuerpo y el VI Cuerpo ubicados entre Starsiedel y Rahna con los cañones de la Guardia. El general Drouot los concentró en una gran masa de artillería de unos 100 cañones (Grande Batterie) que desató un bombardeo devastador en el centro de Wittgenstein. Napoleón había reunido a su Guardia Imperial detrás de estos cañones y los envió en un contraataque dirigido por el mariscal Mortier hacia el centro aliado alrededor de las 6:00 pm, lo que despejó a las fuerzas de la Coalición de las aldeas. Un ataque de la caballería prusiana y la creciente oscuridad frenaron la ofensiva francesa, lo que permitió que el ejército principal de la Coalición se retirara en orden para reagruparse al sur de las aldeas. La falta de caballería francesa impidió la persecución. Napoleón perdió 19.655 hombres muertos o heridos, mientras que los prusianos perdieron al menos 8.500 hombres muertos o heridos y los rusos perdieron 3.500 hombres muertos, heridos o desaparecidos, [6] aunque las bajas pueden haber sido mucho más altas. [3] [5] Al anochecer, el zar y Wittgenstein apenas estaban convencidos de que habían perdido la batalla. Sin embargo, se retiraron después de escuchar que Leipzig había caído, dejando a Napoleón al mando de Lützen y el campo.

Napoleón demostró su destreza habitual al hacer retroceder a la fuerza ruso-prusiana en Lützen, pero el costo de su victoria tuvo un gran impacto en la guerra. A Lützen le siguió la batalla de Bautzen dieciocho días después, donde Napoleón volvió a salir victorioso pero con la pérdida de otros 22.000 hombres, el doble que el ejército ruso-prusiano. [4] La ferocidad de estas dos batallas llevó a Napoleón a aceptar un armisticio temporal el 4 de junio con el zar Alejandro y el rey Federico Guillermo III. Este acuerdo proporcionó a los aliados un respiro para organizar y reequipar sus ejércitos y, quizás lo más importante, alentó a Gran Bretaña a proporcionar a Rusia y Prusia subsidios de guerra por un total de siete millones de libras. [4] La seguridad financiera ofrecida por este acuerdo fue una gran ayuda para el esfuerzo de guerra contra Napoleón. Otro resultado importante de la batalla fue que alentó a Austria a unirse a la coalición aliada tras la expiración del armisticio, cambiando el equilibrio de poder dramáticamente a favor de la coalición. [7] & gt Debido a estos desarrollos, Napoleón luego consideró la tregua del 4 de junio, comprada en Lützen y Bautzen, como la ruina de su poder en Alemania. [4]

Durante la batalla de Lützen, Gerhard von Scharnhorst, uno de los generales prusianos más brillantes y capaces, resultó herido mientras se desempeñaba como Jefe de Estado Mayor de Wittgenstein. Aunque su herida era menor, la retirada apresurada impidió el tratamiento adecuado, lo que permitió que se estableciera una infección mortal. [8]


ISBN 13: 9781911512271

Nafziger, George

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Un ejército perdido en el invierno ruso, Napoleón levantó otro para mantener su control sobre Europa. Un ejército ruso cansado y una fuerza prusiana en bruto marcharon a su encuentro. & # x2018Lutzen and Bautzen & # x2019 es un estudio detallado y magistral de una campaña incomprendida y poco cubierta. Sin embargo, fue una guerra entre titanes cuando Napoleón llevó a sus reclutas a aplastar a un enemigo digno de enfrentarse a él. Desde las grandes batallas de Lutzen y Bautzen hasta las escaramuzas con los cosacos merodeadores, George Nafziger sigue la campaña completa en Alemania de arriba a abajo, con gran detalle. Un gran investigador, George Nafziger descubre los secretos de una de las mayores campañas napoleónicas. Esta nueva edición incorpora un nuevo conjunto de imágenes y mapas recién encargados.

"sinopsis" puede pertenecer a otra edición de este título.

George F. Nafziger - PhD, Capitán USNR-Ret - obtuvo su licenciatura y maestría en Miami University, Oxford, Ohio y su doctorado en Union Institute, Cincinnati, Ohio. Su primer libro, Napoleon & # x2019s Invasion of Russia, fue publicado en 1988 y fue el primero de una serie de trabajos sobre la era napoleónica. Se ha desempeñado como director de la Sociedad Napoleónica de América y la Alianza Napoleónica y es miembro de Le Souvenir Napol & eacuteonienne Internationale. También dirige Nafziger Collection, Inc., que es una editorial especializada en historia militar. Sirvió en la Marina de los EE. UU. Durante cuatro años y otros 20 en las Reservas de la Marina de los EE. UU. También hizo dos viajes a Vietnam y experimentó el combate de primera mano.

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Nació en 1949, [1] en Lakewood, Ohio de Betty y George Nafziger. [1]

Trabajó en un programa del Departamento de Estado de EE. UU. Conocido como ACOTA, donde capacitó a oficiales africanos en operaciones de mantenimiento de la paz de 2002 a 2012. [2]

Medio Oriente Editar

Guerras medievales Editar

  • Coronel Hardy de Perini. Campañas militares francesas de 1214 a 1542. Traducido por G. F. Nafziger. (auto publicado)
  • Comandante de Coynart. La batalla de Dreux, 1562. Traducido por G. F. Nafziger. (auto publicado)
  • Delpech, Henry. La batalla de Muret (1213) y las tácticas de caballería en el siglo XIII. Traducido por G. F. Nafziger.
  • Gigon, Carolina del Sur, La Tercera Guerra de Religión: La Batalla de Jarnac y Moncontour (1568-1569) Traducido por George Nafziger, (autoeditado en 2012)
  • de la Combe, F., Chalres el Temerario: El asedio de Nancy (1476-1477) Traducido por George Nafziger, (autoeditado en 2013)
  • de la Barre Duparcq, Cpt. Historia militar de Prusia desde 1325 hasta la Guerra de Sucesión de Austria Traducido por George Nafziger, (autoeditado en 2012)
  • Schlumberger, G., Expedición de los Almugavars o Caalan Routiers en Bizancio (1302-1311) Traducido por George Nafziger, (autoeditado en 2011)

Guerras entre 1600 y 1700 Editar

  • Barón von Holtzendorf. Guerra de Sucesión de Baviera (1778-1779). Traducido por G. F. Nafziger.
  • Sautai, Maurice. La batalla de Malplaquet. Traducido por G. F. Nafziger.

Rambaud, A., Los rusos y prusianos durante la Guerra de los Siete Años Traducido por George Nafziger, (autoeditado en 2013)


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George F. Nafziger, PhD, Capitán USNR-Ret. obtuvo su licenciatura y maestría en administración de empresas en la Universidad de Miami, Oxford, Ohio, y su doctorado en el Union Institute, Cincinnati, Ohio. Su primer libro, & quotNapoleon & # 039s Invasion of Russia & quot, fue publicado en 1988 y fue el primero de una serie de trabajos sobre la Era Napoleónica. Se ha desempeñado como director de la Sociedad Napoleónica de América y la Alianza Napoleónica. Es miembro de Le Souvenir Napoleonienne Internationale y dirige Nafziger Collection, Inc., una editorial especializada en historia militar. Sirvió en la Marina de los EE. UU. Durante 4 años y otros 20 en las Reservas de la Marina de los EE. UU. Hizo dos viajes a Vietnam y experimentó el combate de primera mano.

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Lutzen y Bautzen

Un ejército perdido en el invierno ruso, Napoleón levantó otro para mantener su control sobre Europa. Un ejército ruso cansado y una fuerza prusiana en bruto marcharon a su encuentro. & lsquoLutzen and Bautzen & rsquo es un estudio detallado y magistral de una campaña incomprendida y poco cubierta. Sin embargo, fue una guerra entre titanes cuando Napoleón llevó a sus reclutas a aplastar a un enemigo digno de enfrentarse a él. Desde las grandes batallas de Lutzen y Bautzen hasta las escaramuzas con los cosacos merodeadores, George Nafziger sigue la campaña completa en Alemania de arriba a abajo, con gran detalle. Un gran investigador, George Nafziger descubre los secretos de una de las mayores campañas napoleónicas. Esta nueva edición incorpora un nuevo conjunto de imágenes y mapas recién encargados.

& ldquo & hellip [Wargamers] definitivamente querrán comprar este libro, si aún no poseen la edición original. & rdquo Juegos de guerra en miniatura

& ldquoEste es un libro útil para los entusiastas del período Napoloenic. "- * Incluido en el resumen de Military History Monthly de los mejores títulos de historia militar de enero de 2018 * & rdquo Historia militar mensual

". Este es un relato muy valioso de esta campaña, bien investigado e incluyendo todos los detalles a los que desearía haber tenido acceso cuando estaba escribiendo mis propios artículos sobre este tema, y ​​me permitirá volver atrás y completar muchas lagunas ". Historia de la guerra


CAMPAÑA DE PRIMAVERA DE 1813 DE LUTZEN & AMP BAUTZEN NAPOLEONS

Muy buen estado en una envoltura de polvo casi muy buena. Fundas efecto cuero azul con títulos dorados. Ilustraciones B / N.

La envoltura está arrugada en los bordes con algunas astillas y rasgaduras, pero una pérdida mínima. Olor a humo de cigarrillo para reservar.

ISBN: 0962665568
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Nafziger, George F.

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Usado - Tapa dura
Condición: Casi bien

De tapa dura. Condición: Casi bien. Estado de la sobrecubierta: Bueno. La sobrecubierta está astillada a lo largo del borde superior delantero. Las páginas están limpias sin marcas ni pliegues. De la librería 5999 022018.


1813: la campaña de primavera

Alejandro I llegó a Vilna el 22 de diciembre de 1812. Esta vez trajo consigo un séquito más pequeño que la pandilla de cortesanos aburridos y reñidos que habían sido una molestia en las primeras semanas de la campaña de 1812. Tres hombres a los que llamó a Vilna serían sus ayudantes más cercanos durante el resto de la guerra. El príncipe Petr Mikhailovich Volkonsky se convirtió en la mano derecha de Alexander & rsquos en lo que respecta a las operaciones militares. Aleksei Arakcheev permaneció a cargo de todos los asuntos relacionados con la movilización del frente interno, la milicia y el suministro de refuerzos al ejército de campaña. Karl Nesselrode se convirtió en el principal asesor diplomático de Alexander & rsquos. De hecho, si no de nombre, Nesselrode actuó como viceministro de Relaciones Exteriores. El verdadero ministro de Relaciones Exteriores fue el propio Alejandro. El emperador intervenía con frecuencia en asuntos militares, pero carecía de la confianza para asumir el mando o desempeñar él mismo el papel principal en las operaciones militares. Sin embargo, en lo que respecta a la diplomacia, Alejandro estaba inequívocamente a cargo y en 1813, en general, fue notablemente hábil y eficaz.

Aunque Nikolai Rumiantsev siguió siendo ministro de Relaciones Exteriores de nombre, fue completamente excluido de la formulación de la política exterior. Alejandro afirmó haberlo dejado en Petersburgo para preservar su salud. De hecho, era cierto que Rumiantsev había sufrido un derrame cerebral leve mientras estaba en campaña con Alejandro en 1812. Para el emperador, esto era solo una buena excusa para escapar de su ministro de Asuntos Exteriores en 1813. Lo último que quería Alejandro era un ministro de Asuntos Exteriores del "viejo ruso", que desconfiaba de él. por todos los aliados actuales de Rusia & rsquos y críticos de la política del emperador & rsquos, mirando por encima del hombro. En opinión de Rumiantsev & rsquos, la cruzada de Alejandro & rsquos contra Napoleón fue equivocada. Como le dijo a John Quincy Adams, Napoleón no era de ninguna manera el único problema en las relaciones exteriores rusas. Al concentrarse tan exclusivamente en la derrota de Napoleón y rsquos, Alejandro estaba degradando la política rusa hacia el Imperio Otomano y Persia, e incluso permitiendo que los intereses históricos rusos fueran sacrificados por el deseo de aplacar a los austríacos y británicos. En ocasiones, Rumiantsev incluso reprendió a Alejandro en términos apenas camuflados por olvidar el orgulloso legado de sus antepasados.

El ministro de Relaciones Exteriores también temía la anarquía como resultado de los esfuerzos que se están realizando para incitar a levantamientos masivos contra Napoleón, especialmente en Alemania. En palabras de Rumiantsev y rsquos, esto fue en esencia un regreso del jacobinismo. Napoleón podría considerarse el Don Quijote de la monarquía. Sin duda, había derrocado a muchos monarcas, pero no tenía nada en contra de la monarquía. Al fingir hacer de su persona el único objeto de hostilidad, y al poner a la población a trabajar para atropellarlo, se sentaría una base para muchos desórdenes futuros y formidables. Y rsquo Alexander podía permitirse ignorar a Rumiantsev, tanto lejano como marginado. , aunque cuando Metternich señaló exactamente los mismos puntos dos meses después, se vio obligado a prestar mucha más atención. 1

Decoraciones y fuegos artificiales dieron la bienvenida a la llegada de Alexander & rsquos a Vilna. El día después de su llegada fue su cumpleaños y Kutuzov organizó un gran baile en su honor. Los estándares franceses capturados fueron arrojados a los pies de Alexander & rsquos en el salón de baile. Siguieron más celebraciones y desfiles. El precio de los lujos en Vilna se volvió exorbitante. Incluso el teniente Chicherin, un aristocrático oficial de la Guardia, no podía permitirse el lujo de tener un nuevo uniforme confeccionado con la trenza dorada adecuada. El brillo y las felicitaciones no pudieron ocultar ni siquiera al emperador el terrible sufrimiento en Vilna en ese momento. Cuarenta mil cadáveres congelados yacían en la ciudad y sus suburbios esperando el deshielo primaveral cuando pudieran ser quemados o enterrados. Espantapájaros hambrientos y asolados por el tifus vagaban por las calles, colapsando y muriendo en las puertas de los ciudadanos de Vilna y rsquos. La artillería de la Guardia se utilizó para transportar los cadáveres a las paredes congeladas y montículos de cadáveres que esperaban ser eliminados fuera de la ciudad. Un tercio de los soldados involucrados enfermaron de tifus. Lo peor de todo fueron las escenas en los hospitales. Para su crédito, Alexander visitó los hospitales franceses, pero no había mucho que los sobrecargados servicios médicos rusos pudieran hacer para ayudar. El emperador recordó una visita y lsquoin la noche. Una sola lámpara iluminaba la alta sala abovedada, en la que se habían amontonado los montones de cadáveres tan altos como las paredes. No puedo expresar el horror que sentí, cuando en medio de estos cuerpos inanimados, de repente vi seres vivos. & Rsquo 2

En la superficie, todo era armonía entre un emperador agradecido y su devoto comandante en jefe. Alejandro otorgó a Kutuzov la Gran Cruz de la Orden de San Jorge, el más raro y preciado de los honores que cualquier monarca ruso podría otorgar. En realidad, sin embargo, el emperador no estaba satisfecho con la persecución de Napoleón por parte de Kutuzov y rsquos y estaba decidido a afirmar el control de las operaciones militares. Petr Konovnitsyn, el jefe de estado mayor del ejército y rsquos, se fue de baja por enfermedad prolongada. En su lugar, Alejandro nombró a Petr Volkonsky. Kutuzov continuaría al mando y desempeñando el papel principal en la planificación estratégica, pero lo haría bajo la estrecha mirada del emperador y su lugarteniente de mayor confianza. En términos de eficiencia administrativa, la llegada de Volkonsky & rsquos fue muy beneficiosa. Tanto Kutuzov como Konovnitsyn eran administradores perezosos e ineficientes. Los documentos clave quedaron sin firmar y desatendidos durante días. Serge Maevsky, un oficial de estado mayor en la sede de Kutuzov & rsquos, comentó que

Me pareció que el mariscal de campo estaba extremadamente descontento con este nombramiento porque ahora el testigo del zar y rsquos podía transmitir una imagen real del mariscal de campo. Además, trabajaba con nosotros cuando le apetecía, pero se veía obligado a trabajar con Volkonsky incluso cuando no quería. Volkonsky fue muy trabajador y agotó al anciano con numerosas discusiones sobre problemas. Es cierto que nuestro negocio siguió volando. Eso no es de extrañar: en un día, Volkonsky decidiría asuntos que antes que él se habían acumulado durante meses. 3

Kutuzov estaba decidido a que sus exhaustas tropas descansaran un poco antes de embarcarse en una nueva campaña a través de las fronteras de Rusia y Rusia. El emperador no estaba dispuesto a seguir ese consejo. En su opinión, no se podía perder ni un momento en este momento crucial mientras Napoleón estaba en su punto más débil, la revuelta contra su imperio estaba burbujeando en Europa y el prestigio ruso estaba por las nubes. El ejército debe avanzar hacia Alemania para controlar tanto territorio como sea posible y alentar a Prusia y Austria a unirse a la causa rusa. Justo antes de marcharse de Petersburgo, Alejandro le había dicho a una de sus esposas y damas de compañía que la única paz verdadera y duradera sería la firmada en París. Al llegar a Vilna, les dijo a sus generales reunidos que sus victorias liberarían no solo a Rusia sino a Europa. 4

Kutuzov no tenía ningún entusiasmo por esta visión. El viejo y cansado comandante sintió que había cumplido con su deber al liberar a Rusia. Liberar a Europa no era asunto de Rusia y los rsquos. Kutuzov no fue el único que lo creyó. Nadie puede decir cuántos oficiales compartían su punto de vista: el ejército no realizaba encuestas y, al menos en la superficie, la palabra del emperador era ley. Pero particularmente hacia el final de la campaña de primavera, a medida que aumentaba el agotamiento y la fortuna se volvía contra los aliados, los observadores extranjeros comentaron sobre la falta de entusiasmo por la guerra en el cuartel general y entre muchos de los generales rusos. Esto fue menos evidente a nivel de regimiento, donde los oficiales y los hombres estaban ligados a una cultura de disciplina, coraje y lealtad mutua. Una vez que el armisticio de verano permitió que el ejército descansara y la fortuna volvió a cambiar el rumbo de los aliados en otoño, mucho menos se oyó hablar del derrotismo y el agotamiento entre los generales. Pero el espíritu de la campaña de 1813 para los oficiales rusos siempre fue bastante diferente al de la defensa de su patria en 1812. 5

Hasta cierto punto, esta era ahora una campaña como tantas en el pasado para la gloria personal, el honor y la promoción. La presencia del emperador en el ejército hizo que las recompensas cayeran sobre los oficiales que se distinguían, un gran aliciente en una sociedad donde el rango, las medallas y la benevolencia imperial contaban tanto. En las memorias de los oficiales sobre 1813 y 1814, a veces también se tiene la sensación de que eran "turistas consuetudinarios" cuando pasaban por un territorio extranjero exótico tras otro, acumulando aventuras e impresiones a medida que avanzaban. Seducir a mujeres primero polacas, luego alemanas y finalmente francesas fue un elemento de alegría en este turismo para algunos de los oficiales, particularmente los jóvenes aristocráticos de la Guardia. En cierto modo, parecía tanto una afirmación de la hombría, la habilidad táctica y el espíritu conquistador de los oficiales como la derrota de Napoleón en el campo de batalla. 6

El almirante Shishkov era demasiado mayor y demasiado virtuoso para tales aventuras. También era un aislacionista incondicional. Poco después de regresar a Vilna con Alexander, le preguntó a Kutuzov por qué Rusia estaba avanzando hacia Europa. Ambos hombres estuvieron de acuerdo en que después de la devastación que había sufrido en 1812, era poco probable que Napoleón volviera a atacar a Rusia y, `` renunciando a su París, ¿qué daño puede hacernos? ''. Cuando Shishkov le preguntó por qué no había usado todo su prestigio actual para presionar este punto de vista. Sobre Alejandro, Kutuzov respondió que lo había hecho, pero `` en primer lugar, mira las cosas desde una perspectiva diferente cuya validez no puedo rechazar del todo, y en segundo lugar, les digo con franqueza y honestidad, cuando no puede negar mis argumentos entonces me abraza y me besa. En ese momento me pongo a llorar y estoy de acuerdo con él. Rsquo Shishkov mismo sugirió que a lo sumo Rusia debería actuar como Paul I había hecho en 1798 y ndash9, enviando un cuerpo auxiliar para ayudar a los austriacos pero dejando los principales esfuerzos para la liberación de Europa y rsquos a los alemanes. ellos mismos, apoyados por los pagadores británicos. Posteriormente, Kutuzov asumió esta idea, alentando a Karl von Toll a presentar un plan a fines de enero de 1813 mediante el cual la carga principal de la guerra podría pasar a los austriacos, británicos y prusianos mientras Rusia, y lsquo porque sus provincias de origen están muy distantes. , dejará de desempeñar el papel principal militar en esta guerra y se convertirá en el auxiliar de una Europa movilizada en su totalidad contra la tiranía francesa y rsquo. 7

Alexander rechazó los argumentos de Shishkov & rsquos y Toll & rsquos a favor de un compromiso ruso limitado, y tenía razón al hacerlo: en la primavera de 1813, solo la participación rusa a gran escala en la guerra en Alemania podía inspirar a Prusia y Austria a unirse, o proporcionar una esperanza realista de victoria incluso si lo hicieran. El emperador también tenía razón al dudar de la opinión de Shishkov & rsquos y Kutuzov & rsquos de que Napoleón ya no era una amenaza seria para la seguridad rusa. Dada la personalidad de Napoleón & rsquos y su historial, era optimista imaginar que simplemente aceptaría una derrota devastadora a manos de Rusia y no buscaría venganza. Incluso dejando de lado las consideraciones personales, Napoleón creía que la legitimidad de su nueva dinastía requería victoria y gloria militares. Además, dado que la guerra de Francia y Rusia con Gran Bretaña continuaba, también lo era la lógica geopolítica que había llevado a Napoleón a enfrentarse a Rusia en 1812. Deshacerse de la última gran potencia continental independiente y consolidar el dominio francés en Europa mientras el propio Napoleón todavía era un activo y El líder inspirador siguió siendo una estrategia creíble. Es muy posible que su experiencia en 1812 pudiera persuadir a Napoleón de dejar Rusia en paz. Lo más probable es que le enseñe a atacarlo de una manera más inteligente, aprovechando al máximo el factor polaco y las debilidades políticas y financieras de Rusia y Rusia. Por supuesto, todas las predicciones sobre lo que podría hacer Napoleón en el futuro eran inciertas. Lo que estaba fuera de toda duda era que su imperio era mucho más fuerte que Rusia. En tiempos de paz no sería posible mantener durante mucho tiempo el nivel de gasto militar que requeriría la seguridad contra Napoleón. También por esa razón tenía sentido tratar de poner fin a la amenaza napoleónica ahora, mientras él estaba debilitado, mientras se movilizaban los recursos de Rusia y rsquos, y mientras había una gran posibilidad de atraer a Austria y Prusia a la lucha.

La mejor fuente sobre la política de Alexander & rsquos en este momento la proporciona un memorando que le presentó Karl Nesselrode, su principal asesor diplomático, a principios de febrero de 1813. Con mucho tacto, el memorando comenzó repitiendo las propias palabras del emperador a su autor. Alejandro había declarado que su objetivo primordial era crear una paz duradera en Europa, y que fuera una prueba contra el poder y la ambición de Napoleón.

La forma más completa de lograr este objetivo sería, sin duda, que Francia fuera empujada dentro de sus fronteras naturales para que todos los territorios no situados entre el Rin, el Escalda, los Pirineos y los Alpes dejaran de ser parte integrante de el Imperio francés o sus dependientes. Por supuesto, esto es lo máximo que podríamos desear, pero no podría lograrse sin la cooperación de Austria y Prusia.

Nesselrode reconoció que ni siquiera la participación de Prusia en la guerra era todavía segura y que Austria podría seguir siendo un aliado de Napoleón y rsquos. Si Prusia se unía a Rusia pero Austria era hostil, lo máximo que podían lograr los aliados sería mantener la línea del Elba y convertirla en la frontera permanente de Prusia y rsquos. Nesselrode confiaba en que Prusia se aliaría pronto con Rusia, pero incluso si no lo hacía, Rusia tenía todas las razones para seguir adelante y ocupar el Ducado de Varsovia, que era vital para su seguridad y sin duda un peón en cualquier paz futura. Negociaciones. 8

El memorando de Nesselrode & rsquos ilustró cuánto había cambiado la naturaleza de la guerra de Rusia & rsquos. Una vez iniciada la campaña de 1812, la diplomacia tuvo una importancia secundaria durante el resto de ese año. En la campaña de la primavera de 1813, por el contrario, los objetivos de Rusia y rsquos no podían lograrse únicamente con medios militares. El éxito requería traer a Austria y Prusia, y esto, a su vez, solo podía lograrse mediante una combinación de políticas diplomáticas y militares. Como era típico de Nesselrode, el tono de su memorándum era fríamente realista. Por ejemplo, no se mencionó la persecución de Napoleón a París o el derrocamiento de su régimen. Tales objetivos habrían parecido totalmente irrealizables en febrero de 1813 y habrían alejado incluso a los prusianos, y mucho menos a los austriacos.

También era realista la comprensión del poder por parte de Nesselrode & rsquos. Algunos de los asesores de Alexander & rsquos soñaban con instigar una revuelta europea y ndash y, en particular, alemana contra la tiranía napoleónica.El líder de este grupo era el barón Heinrich vom Stein, el ex primer ministro prusiano que se había unido a la comitiva de Alexander & rsquos en 1812. Por el contrario, el memorando de Nesselrode & rsquos no decía nada sobre las revueltas populares o la opinión pública. Para él, eran los estados y los gobiernos los que contaban. En general, los acontecimientos de 1813 y ndash14 lo confirmaron. Por mucho que la opinión pública en la Confederación del Rin se hubiera vuelto contra Napoleón, los príncipes se mantuvieron a su lado y la gran mayoría de sus soldados lucharon lealmente en su nombre hasta muy cerca del final. En 1813 Napoleón fue derrotado, no por rebeliones o movimientos nacionalistas, sino porque por primera vez Rusia, Prusia y Austria lucharon juntas y porque, a diferencia de 1805 y 1806, los ejércitos rusos ya estaban en Europa central cuando comenzó la campaña.

Pero Nesselrode argumentó que solo los estados y los gobiernos realmente importaban en las relaciones internacionales, en parte porque creía firmemente que este debería ser el caso. Al igual que Metternich, a quien admiraba, Nesselrode anhelaba estabilidad y orden en medio de la interminable turbulencia de las eras revolucionaria y napoleónica. Ambos hombres temían que cualquier forma de política autónoma, desde abajo y rsquo y ndash, ya fuera dirigida por demagogos jacobinos o por generales patrióticos prusianos, arrojaría a Europa a un mayor caos. Irónicamente, sin embargo, en el invierno de 1812 & ndash13 iba a ser un general prusiano actuando sin la sanción de su rey & rsquos quien iba a comenzar el proceso que culminó con la alianza ruso-prusiana contra Napoleón, logrando así el primer gran triunfo diplomático de Nesselrode y Alejandro & rsquos en 1813.

El teniente general Hans David von Yorck, el comandante del cuerpo prusiano en el flanco izquierdo de las fuerzas de Napoleón y rsquos, era un hombre muy difícil incluso en comparación con los generales rusos de alto rango de la época. Arrogante, espinoso e hipercrítico, era una pesadilla como subordinado. El otro comandante del cuerpo prusiano en el este, el teniente general Friedrich Wilhelm von B & uumllow, de hecho les dijo a los rusos que las acciones de Yorck & rsquos surgieron menos del patriotismo que de la enemistad personal hacia su comandante francés, el mariscal MacDonald. 9

Esto fue injusto porque no había razón para dudar del compromiso de Yorck & rsquos de restaurar la independencia, el orgullo y el estatus de Prusia. En noviembre y diciembre de 1812, el gobernador general de Riga, el marqués Philippe Paulucci, intentó ganarse a Yorck para el bando ruso jugando con estos temas. El hecho de que Yorck respondiera a sus cartas despertó las esperanzas de Paulucci & rsquos. Inicialmente atribuyó la precaución del general prusiano a la necesidad de Yorck y rsquos de buscar la guía de su rey. A fines de diciembre, sin embargo, Paulucci comenzaba a temer que Yorck solo estuviera jugando por ganar tiempo. El colapso del Grande Arm & eacutee había dejado aisladas a las fuerzas de Napoleón y rsquos en el sur de Letonia. Las órdenes de retirada llegaron muy tarde. Paulucci empezó a temer que Yorck simplemente estuviera engañando a los rusos para que su cuerpo regresara a Prusia de una pieza. Una nota amenazante había entrado en las comunicaciones de Paulucci & rsquos a Yorck el 22 de diciembre. 10

Sin embargo, las amenazas rusas sólo cobraron sentido cuando la vanguardia de Wittgenstein y rsquos bajo el mando del mayor general Johann von Diebitsch atravesó la línea de retirada de Yorck y rsquos cerca de Kotliniani. Incluso entonces, Yorck podría haberse abierto camino a través de la débil fuerza de Diebitsch & rsquos si así lo hubiera deseado. La idea de derramar sangre prusiana y rusa en nombre de la causa que se desvanece de Napoleón y rsquos debe haber sido un disuasivo para Yorck. Más importante aún, la presencia de Diebitsch & rsquos le dio a Yorck la excusa que necesitaba para fingir que su mano había sido forzada. Se sentó a discutir los términos con Diebitsch, tomando como base la oferta hecha por Paulucci para la neutralización del cuerpo prusiano. Sin duda ayudó a las negociaciones el hecho de que el propio Diebitsch fuera alemán e hijo de un ex oficial prusiano.

El 30 de diciembre de 1812, Yorck y Diebitsch firmaron la llamada convención de Tauroggen. El cuerpo prusiano fue declarado neutral y desplegado fuera del camino de las operaciones rusas. Si el rey de Prusia denunciaba el acuerdo, las tropas prusianas podrían retirarse detrás de las líneas francesas pero no podrían volver a tomar las armas contra Rusia durante dos meses. 11 En términos militares, la convención dio como resultado que Prusia Oriental y todo el resto del territorio prusiano al este del Vístula cayeran inmediatamente en manos de los rusos. El número de soldados realmente presentes en el cuerpo de Yorck & rsquos en diciembre de 1812 era de apenas 20.000, pero las enormes pérdidas sufridas por las principales fuerzas francesas y rusas significaron que este número de tropas listas para el combate podría marcar una diferencia sustancial en el invierno de 1812 & ndash13. Si el cuerpo de Yorck & rsquos hubiera permanecido con MacDonald y resistido el avance ruso, habría sido difícil para Wittgenstein & rsquos cuerpo exhausto y sobrecargado forzar su camino a través de ellos hacia Prusia Oriental. Sin embargo, una vez que Murat se enteró de la deserción de Yorck y rsquos, se retiró rápidamente detrás del Vístula, dejando la fortaleza-puerto bien guarnecida de Danzig como el único puesto avanzado de Francia y rsquos en las tierras orientales de Prusia y rsquos. 12

La tarea de movilizar todos los recursos de Prusia Oriental y rsquos para la guerra se puso en marcha de inmediato. Un gobernador general ruso habría pisado muchos dedos de los pies, como lo hizo Paulucci en un grado verdaderamente grosero en Memel ocupado por Rusia, al absolver a los funcionarios locales de su juramento al rey y hablar sobre una posible anexión rusa. Por lo tanto, Alejandro nombró al barón vom Stein, que había sido su principal consejero en asuntos alemanes desde junio de 1812. Los rusos necesitaban movilizar inmediatamente los recursos de Prusia Oriental y rsquos, pero también tenían que evitar alienar a los prusianos requisando desordenadamente o pareciendo codiciar el territorio prusiano. Cuando las fuerzas rusas comenzaron a cruzar la frontera prusiana, Kutuzov emitió una proclama declarando que el único objetivo de Alejandro & rsquos para avanzar a través de la frontera rusa era & lsquopeace and independent & rsquo para todas las naciones europeas, a las que invitó a unirse a él en la tarea de liberación. Añadió: & lsquoEsta invitación se dirige en primer lugar y sobre todo a Prusia. El emperador tiene la intención de poner fin a las desgracias que la encadenan, dar testimonio de la amistad que aún conserva con el rey y devolver a la monarquía de Federico su territorio y su prestigio. & Rsquo 14

Alimentar a los rusos que avanzaban no era un problema demasiado grande porque su número no era enorme, no necesitaban concentrarse para la batalla, y la población local y los funcionarios de Prusia Oriental detestaban a los franceses incluso más que en el resto de Prusia y saludaban a los franceses. Fuerzas rusas como ejército de liberación. 15 Kutuzov exigió un excelente comportamiento de sus tropas hacia la población civil y, a pesar de su agotamiento, los soldados rusos respondieron bien y mantuvieron su disciplina. dieciséis

Políticamente mucho más delicada fue la decisión de convocar las propiedades provinciales sin el consentimiento del rey y de convocar a 33.000 hombres para el ejército y la milicia. Afortunadamente, mientras esto estaba en marcha, Stein recibió un mensaje codificado del canciller prusiano, el príncipe Karl August von Hardenberg, que se había deslizado a través de las líneas francesas. Esto transmitió el apoyo de Frederick William & rsquos y anunció que pronto se firmaría un tratado de alianza con Rusia. Este fue el avance crucial. A pesar del entusiasmo de las haciendas de Prusia Oriental, la provincia tenía menos de un millón de habitantes. Para tener alguna posibilidad de derrotar a Napoleón, era necesario movilizar los recursos de todo el reino. Solo Frederick William podía hacer esto. 17

El rey recibió la noticia de la convención de Tauroggen el 2 de enero de 1813 mientras daba un paseo vespertino por su jardín en Potsdam. Federico Guillermo detestaba a Napoleón y temía que el emperador francés tuviera la intención de dividir Prusia. Le agradaba y admiraba Alejandro, y desconfiaba de las ambiciones rusas mucho menos que las de Napoleón. Por otro lado, Frederick William era un gran pesimista: como dijo Stein, "carece de confianza tanto en sí mismo como en su pueblo". Él cree que Rusia lo arrastrará al abismo. Y rsquo El rey también simplemente odiaba tener que tomar decisiones. Su inclinación natural era pedir consejo y vacilar. En particular, le desagradaba la idea de más guerras. Esto se debió en parte a una honorable preocupación por el bienestar de su pueblo y rsquos, pero también reflejó su propia experiencia completamente desastrosa de derrota y frustración en 1792 & ndash4 y 1806 & ndash7. 18

Para hacerle justicia al rey, tenía buenas razones para el nerviosismo y el equívoco en enero de 1813. Cuando escuchó la noticia de Tauroggen, los ejércitos rusos estaban todavía a cientos de kilómetros de distancia en Polonia y Lituania. Las guarniciones francesas, por el contrario, estaban esparcidas por Prusia, incluida una grande en Berlín. Esto dictaba que la primera reacción pública de Frederick William & rsquos debía ser denunciar la convención y enviar mensajes a Napoleón prometiendo su continua lealtad. El rey aprovechó la solicitud de Napoleón & rsquos para aportar más tropas a la Grande Arm & eacutee recaudando reclutas adicionales y expandiendo su ejército. El 22 de enero, él mismo, su familia y los regimientos de la Guardia se marcharon de Potsdam y Berlín a la capital de Silesia, Breslau. Al hacerlo, logró la independencia de los franceses y se aseguró contra el secuestro. Dado que Breslau estaba justo en el camino de los ejércitos rusos que avanzaban a través de Polonia, el rey podía presentar la excusa medio plausible de que estaba preparando la defensa de Silesia y rsquos.

Idealmente, Frederick William hubiera preferido una alianza con Austria para asegurar a Alemania como una zona neutral y detener a los franceses y rusos que luchan en su territorio. Una alianza prusso-austriaca también podría intentar mediar en un acuerdo de paz continental que devolvería a Viena y Berlín gran parte del territorio que habían perdido en 1805 & ndash9. Con este objetivo en mente, el consejero militar de confianza del rey y rsquos, el coronel Karl von dem Knesebeck, fue enviado a Viena. Llegó el 12 de enero y permaneció no menos de dieciocho días.

En un nivel, la misión de Knesebeck & rsquos fue un fracaso. Los austriacos dejaron en claro que no podían abandonar la alianza francesa de la noche a la mañana e intentar inmediatamente imponer la mediación en los bandos en guerra. El honor del emperador y los rsquos y el estado completamente indispuesto de sus ejércitos dictaron un período más largo de desvinculación de la alianza con París. El punto básico era que los austríacos tenían mucho más tiempo para maniobrar que los prusianos: las tropas rusas no estaban cruzando la frontera austríaca, ni los generales austríacos amenazaban con desobedecer a menos que su soberano cambiara su política exterior.

Sin embargo, en otro nivel, la misión de Knesebeck & rsquos fue de gran utilidad. Tanto Metternich como Francisco II prometieron categóricamente que rechazarían los esfuerzos de Napoleón & rsquos para comprar el apoyo de Austria contra Prusia ofreciéndole Silesia. Hicieron hincapié en que las dos grandes potencias germánicas deben, por el contrario, ser restauradas a sus dimensiones anteriores a 1805 para mantenerse firmes frente a Francia y Rusia, asegurando así la independencia de Europa central y el equilibrio de poder europeo general. Lejos de oponerse a la alianza ruso-prusiana, los austriacos insinuaron que parecía que Prusia era la mejor opción dadas las circunstancias. Mientras tanto, una vez que esté lista, Viena presentará sus propias ideas para la paz. Knesebeck concluyó con optimismo, y en un sentido que llegó al núcleo de la estrategia ruso-prusiana en la primavera y el verano de 1813, & lsquosooner o más tarde Austria irá a la guerra con Francia porque los términos de paz que ella quiere lograr mediante la mediación son inalcanzables sin guerra y rsquo. 19

Después de informar a Frederick William en Breslau, Knesebeck fue enviado a la sede de Alexander & rsquos. Antes de comprometerse con Rusia, el rey necesitaba que lo tranquilizaran en varios puntos. Básicamente, los rusos debían comprometerse con un avance que liberara todo el territorio prusiano y permitiera la movilización de sus recursos. A menos que esto se logre, sería inútil y suicida que Frederick William luchara del lado de Rusia y los rsquos, ya que la victoria sería imposible y Prusia se convertiría en el objetivo inevitable de la ira de Napoleón y rsquos. El rey también buscó la confirmación de que Rusia garantizaría el territorio prusiano y su condición de gran potencia.

Inevitablemente, estas complicadas maniobras diplomáticas tomaron tiempo y en el invierno de 1812 & ndash13 el tiempo fue esencial. Hasta cierto punto, la campaña de la primavera de 1813 fue una carrera entre Napoleón y sus enemigos sobre quién podría movilizar refuerzos y llevarlos al teatro de operaciones alemán más rápidamente. En esta competición, Napoleón tenía todas las ventajas. Regresó a París el 18 de diciembre de 1812 e inmediatamente comenzó a formar una nueva Grande Arm & eacutee. Incluso la movilización de la mano de obra de Prusia Oriental no pudo comenzar antes de principios de febrero de 1813 y pasaría un mes más antes de que Berlín y el corazón del reino prusiano cayeran en manos de los aliados. La situación rusa era, por supuesto, diferente. Allí, la recaudación de nuevos reclutas ya estaba en marcha a finales de otoño. Pero el inmenso tamaño de Rusia y Rusia significaba que llevaría mucho más tiempo concentrar reclutas en depósitos y áreas de despliegue que en Francia. Incluso después de haberse reunido en sus campos de entrenamiento en el interior de Rusia, todavía se enfrentaron a marchas de 2.000 kilómetros o más para llegar a los campos de batalla de Sajonia y Silesia. Nunca hubo ninguna duda de que Napoleón iba a ganar la carrera para conseguir refuerzos para los ejércitos de campaña. Las únicas cuestiones eran qué tan amplia sería la brecha y si Napoleón podría usarla para lograr una victoria decisiva.

La diplomacia de Frederick William & rsquos también retrasó las operaciones militares rusas. Hasta que el rey se alió con Rusia, los 40.000 hombres del cuerpo de Yorck y B & uumllow & rsquos no pudieron entrar en acción contra los franceses. En su ausencia, en enero de 1813, las fuerzas rusas en el teatro del norte eran demasiado débiles para avanzar hacia el corazón de Prusia. Las dos principales concentraciones rusas eran los cuerpos de Wittgenstein & rsquos en Prusia Oriental y el núcleo muy disminuido del ejército de Chichagov & rsquos cerca de Thorn y Bromberg en el noroeste de Polonia. Ambas fuerzas rusas se habían debilitado enormemente tras meses de incesantes campañas. Además, muchas de sus tropas tuvieron que ser destacadas para asediar o bloquear las fortalezas francesas. En el caso de Wittgenstein & rsquos, esto significó sobre todo Danzig, al que tuvo que enviar 13.000 buenas tropas al mando del teniente general von Loewis. Dado que los hombres de Loewis & rsquos eran muy superados en número por la guarnición francesa y tuvieron que vencer una serie de salidas, este no era un hombre demasiado, pero sin Loewis Wittgenstein solo tenía 25.000 soldados a su disposición.

Mientras tanto, el 4 de febrero, Mikhail Barclay de Tolly resurgió para reemplazar a Chichagov como comandante del ejército que asediaba Thorn. Casi todas las tropas de Barclay & rsquos estaban comprometidas con el asedio, ya que Thorn era una fortaleza importante que comandaba un cruce clave del Vístula y bloqueaba todo uso del río para transportar suministros. Los únicos hombres que Barclay pudo prescindir en el corto plazo para un avance fueron Mikhail Vorontsov & rsquos 5.000 destacamentos. Napoleón es a menudo condenado por dejar atrás tantas tropas buenas como guarniciones para las fortalezas polacas y prusianas y, más tarde, en 1813, cuando estas fortalezas fueron bloqueadas por la milicia rusa y los reclutas, este error se hizo evidente. En enero y febrero de 1813, sin embargo, las cosas no eran tan obvias. El destacamento de tantas tropas rusas de primera línea para vigilar las fortalezas francesas ofreció al nuevo comandante francés en el este, Eug & egravene de Beauharnais, una oportunidad para bloquear el avance ruso en el corazón de Prusia.

El 22 de enero de 1813, Aleksandr Chernyshev escribió a Kutuzov sugiriéndole la formación de tres destacamentos "desprendidos" que atacarían profundamente la retaguardia francesa hasta el río Oder y más allá. Estos grupos de asalto tendrán un impacto en el indeciso gabinete de Berlín y cubrirán al ejército principal en sus cuarteles, ya que este último, después de su gloriosa pero difícil campaña, debe descansar un poco después de haber llegado al Vístula y rsquo. Chernyshev le dijo a Kutuzov que el reconocimiento mostró que muchas rutas hacia el Oder y Berlín estaban abiertas. Las pérdidas francesas, especialmente de caballería, habían sido enormes y las guarniciones en su retaguardia eran demasiado pequeñas e inmóviles para hacer frente a los asaltantes rusos. Añadió que "toda la información que he recibido" sostenía que sólo cuando las tropas rusas llegaran al Oder, esto obligaría a Prusia a declararse decisivamente a nuestro favor ". No había un momento que perder: los franceses debían ser acosados ​​mientras aún estaban conmocionados y desconcertados; no debían tener la oportunidad de recuperar los sentidos, reforzarse o reorganizarse. 20

Kutuzov y Wittgenstein aceptaron la sugerencia de Chernyshev & rsquos y se enviaron tres columnas voladoras. La columna más al norte estaba comandada por el coronel Friedrich von Tettenborn, un ex oficial austríaco y patriota alemán que soñaba con levantar la población del noroeste de Alemania contra Napoleón. Poco después de que Tettenborn cruzara el Oder al norte de Kustrin, un segundo grupo de asalto al mando de Alexander Benckendorff cruzó al sur de esa ciudad. Luego, ambos llevaron a cabo una serie de ataques contra unidades y suministros franceses en la región de Berlín. Mientras tanto, el propio Chernyshev comenzó sus operaciones más hacia el este, en la parte trasera del cuartel general de Eug & egravene & rsquos en Posen, con la esperanza de provocar tal caos que el virrey abandonara esta posición clave y recurriera al Oder. Juntos, los tres grupos de asalto contaban con menos de 6.000 hombres. La mayoría eran cosacos, pero incluían algunos escuadrones de caballería regular ya que, en opinión de Chernyshev y rsquos, "por muy buenas que sean las unidades cosacas, actúan con mucha más confianza si ven a la caballería regular en apoyo detrás de ellas". Ninguno de los tres partidos contenía infantería y solo Chernyshev tenía artillería a caballo, aunque incluso en su caso esto solo equivalía a dos cañones. 21

Los rusos se vieron enormemente ayudados por el reducido número, la baja calidad y la mala moral de la caballería enemiga. Todos los jinetes enemigos que encontraron, los destruyeron. Chernyshev aniquiló a 2.000 lanceros lituanos cerca de Zirche en el río Warthe detrás de Posen, a quien engañó y atacó simultáneamente por delante y por detrás. Unos días más tarde, Wittgenstein informó a Kutuzov que Benckendorff, que operaba a lo largo de la carretera de Frankfurt en el Oder a Berlín, había emboscado y destruido casi la última unidad de caballería enemiga, que incluso sin esto era muy débil y rsquo. La caballería rusa causó confusión a lo largo de las líneas de comunicación francesas, atacando infantería y grupos de reclutas, destruyendo suministros e interceptando correspondencia. Inevitablemente, esto aumentó el miedo y la confusión ya existentes entre los comandantes franceses. La extraordinaria movilidad de los jinetes rusos hizo que su número fuera enormemente exagerado. Debido a que capturaron a tantos correos franceses, los rusos, por otro lado, estaban muy bien informados sobre los despliegues, los números, la moral y los planes franceses. 22 Eug & egravene decidió retroceder y defender la línea del río Oder, una decisión por la que fue criticado por Napoleón en ese momento y por varios historiadores posteriores.23 Tenían razón al sugerir que no tenía sentido colocar tropas a lo largo de la línea del Oder, especialmente en un momento en que la caballería rusa muy superior podía impedir de manera tan efectiva la comunicación y cooperación entre ellos. Eug & egravene creían que el hielo de los ríos ahora se estaba derritiendo, lo que haría que el Oder fuera defendible. De hecho, sin embargo, incluso Chernyshev, bien informado sobre dónde el hielo seguía siendo más fuerte, logró cruzar el Oder a tiempo. Comentó que el hielo era muy delgado y la operación extremadamente arriesgada, pero la moral de sus tropas en ese momento era tan alta que estaban convencidos de que podían lograr maravillas. 24

Una vez que los tres grupos de asalto cruzaron el río, acosaron incesantemente a la guarnición del mariscal Pierre Augereau & rsquos en Berlín, y en un momento llegaron al centro de la ciudad. Para entonces, los rusos habían capturado a tantos correos franceses que las intenciones del enemigo eran un libro abierto para ellos. A Wittgenstein se le dijo que los franceses abandonarían Berlín y se retirarían detrás del Elba en el momento en que se acercara algún cuerpo de infantería rusa. Armado con esta información, Wittgenstein se apresuró a adelantar su cuerpo y la vanguardia de los rsquos, con solo 5.000 efectivos y bajo el mando del príncipe Repnin-Volkonsky. Benckendorff reconstruyó un puente sobre el Oder para los hombres de Repnin & rsquos y las fuerzas rusas entraron en Berlín el 4 de marzo con una tremenda recepción. Wittgenstein informó a Kutuzov con ánimo triunfal ese mismo día: "Los estandartes victoriosos de Su Majestad Imperial sobrevuelan Berlín". 25

La liberación de Berlín y la retirada de los franceses detrás del Elba fueron muy importantes. La recuperación de la capital y los rsquos levantó la moral y los recursos de toda Prusia ahora podían movilizarse para la causa aliada. Napoleón estaba reuniendo grandes fuerzas francesas y, si Eug & egravene hubiera podido aguantar unas pocas semanas más, la campaña de 1813 habría comenzado en el Oder, dentro del alcance de la Polonia rebelde y las fortalezas de Napoleón & rsquos en el Vístula. Eso en sí mismo habría reducido las posibilidades de intervención austriaca. En cambio, la campaña comenzó bien al oeste del Elba, obteniendo para los aliados una serie de preciosas semanas en las que los refuerzos rusos podrían acercarse y Austria podría prepararse para la batalla.

Varios factores explican la retirada francesa. Entre ellos no debe olvidarse la destacada actuación de la caballería ligera rusa y los cosacos. En su diario, Chernyshev comentó que en guerras anteriores, las unidades "partidistas" habían asaltado detrás de las líneas enemigas para capturar trenes de suministros y tomar prisioneros con el fin de reunir información de inteligencia. También habían atacado pequeñas unidades enemigas. Añadió que en la campaña de 1813 sus propios partidarios hicieron mucho más que eso. Durante períodos considerables cortaron las líneas operativas enemigas y detuvieron todo movimiento y comunicación. Operando a veces a cientos de kilómetros por delante de las principales fuerzas rusas, habían creado una niebla completa alrededor de los comandantes enemigos y, en algunos casos, habían forzado cambios fundamentales en los planes enemigos. Con la típica modestia, Chernyshev llegó a la conclusión de que el comandante de un "destacamento de tranquilidad" necesitaba una gran energía, presencia de ánimo, prudencia y capacidad para comprender las situaciones rápidamente. Chernyshev tenía una inclinación por la publicidad propia y la autopromoción digna de Nelson. Para hacerle justicia, también tenía la audacia, la habilidad táctica, la visión estratégica y la capacidad de liderazgo de Nelson & rsquos. 26

Apenas cinco días antes de la caída de Berlín, Frederick William finalmente enterró sus dudas y consintió en el tratado de alianza con Rusia. Un oficial del personal de Kutuzov & rsquos escribió que & lsquoin nuestras negociaciones con ellos [es decir, los prusianos] las noticias que recibíamos a menudo sobre los éxitos de nuestras vanguardias que ya se acercaban al Elba nos dieron un gran peso y rsquo. Sin embargo, las negociaciones fueron difíciles casi hasta el final. La principal razón de esto fue el desacuerdo sobre el destino de Polonia. Prusia había sido un beneficiario clave de las particiones polacas. Quería recuperar las tierras polacas que Napoleón le había obligado a ceder en Tilsit, y argumentó que sin este territorio Prusia no podría poseer la fuerza o la seguridad esenciales para una gran potencia. Por otro lado, los eventos de 1812 habían confirmado aún más a Alejandro en su creencia de que la única forma de cuadrar las demandas de la nacionalidad polaca y la seguridad rusa era unir a tantos polacos como fuera posible en un reino autónomo cuyo gobernante también sería el monarca ruso. . En un momento en que Rusia estaba gastando enormes cantidades de sangre y dinero para restaurar grandes territorios a Austria y Prusia, y cuando Gran Bretaña había hecho un barrido limpio de los imperios coloniales francés y holandés, el emperador sin duda también sintió que su imperio debería tener algunos recompensa por sus esfuerzos. 27

El barón vom Stein ayudó a suavizar las dificultades viajando a Breslau para ganarse a Frederick William. Al propio Stein no le gustaban los planes de Alexander & rsquos para Polonia, que pensaba que eran peligrosos para la estabilidad interna rusa y una amenaza para la seguridad de Austria y Prusia. También se preguntó si los polacos, "con sus siervos y sus judíos", eran capaces de autogobernarse. Pero Stein sabía que en este tema Alexander era inflexible y ayudó a negociar un compromiso ruso-prusiano.

Rusia garantizaría todas las posesiones prusianas existentes y aseguraría que Prusia Oriental y Silesia estuvieran unidas por una banda de territorio sustancial y estratégicamente defendible tomada del Ducado de Varsovia. Los rusos también prometieron que dedicarían todas sus fuerzas a la guerra en Alemania y no harían la paz hasta que Prusia fuera restaurada al mismo nivel de poder, territorio y población que había poseído antes de 1806. Artículo I del Tratado de Kalicz & rsquos secreto las cláusulas prometían que Prusia sería totalmente compensada en el norte de Alemania por cualquier territorio polaco que perdiera ante Rusia en el este. A diferencia de Napoleón, los rusos no podían sobornar a los prusianos con territorio Hannoveriano, ya que éste pertenecía a su aliado, el rey británico. La única fuente probable de compensación era, por tanto, Sajonia, cuyo debilitamiento o desmembramiento iría mal en Viena. Por tanto, el Tratado de Kalicz permanecía en parte estrictamente secreto y acumulaba problemas para el futuro.

Por el momento, sin embargo, era una base satisfactoria para la cooperación ruso-prusiana. El principal impulso del tratado fue su compromiso de restaurar Prusia como una gran potencia, sobre todo para poder controlar a Francia, pero también quizás para equilibrar el poder austriaco en Alemania. En este asunto tan importante, los rusos estaban tan comprometidos como los prusianos. Además, aunque el preámbulo del tratado contenía su parte de hipocresía santurrona, su llamado al descanso y al bienestar de los pueblos agotados por tantos disturbios y tantos sacrificios fue genuino y sincero. Agregue esto a la amistad que existió entre Alexander y Frederick William y están los ingredientes de un vínculo fuerte y duradero entre los dos estados. De hecho, de una forma u otra, la alianza ruso-prusiana de febrero de 1813 iba a sobrevivir hasta la década de 1890, formando uno de los elementos más estables y duraderos de la diplomacia europea. 28

El artículo VII del tratado obligaba tanto a Prusia como a Rusia a dar la máxima prioridad a la incorporación de Austria a su alianza. Esta prioridad era dominar no solo la diplomacia aliada, sino incluso hasta cierto punto la estrategia militar en los próximos tres meses. Austria, sin embargo, tenía la intención de jugar duro para conseguirlo, y con razón. Los austríacos creían que habían soportado la mayor parte de la lucha contra los franceses desde 1793 y que los prusianos y rusos los habían defraudado en varias ocasiones y los británicos los habían dado por sentado. Esta vez explotarían toda la influencia potencial de su posición y no se precipitarían a nada.

Numerosas derrotas engendraron pesimismo y aversión al riesgo entre algunos austriacos, sobre todo en Francisco II, de quien en última instancia dependían todas las decisiones sobre la guerra y la paz. La sospecha de Rusia era profunda, con los temores tradicionales al poder ruso y la imprevisibilidad exacerbados por el hecho de que los austríacos habían interceptado parte de la correspondencia de Alejandro y rsquos con el príncipe Adam Czartoryski, su principal confidente en los asuntos polacos, y estaban al tanto de la esencia de sus planes para Polonia. . Los llamamientos rusos y prusianos al nacionalismo alemán, en ocasiones pidiendo el derrocamiento de los príncipes que apoyaban a Napoleón, enfurecieron a los austriacos, en parte por miedo al caos y en parte porque alienaron a la Confederación de los monarcas del Rin, a quienes Viena estaba tratando de cortejar. El barón vom Stein, asesor principal de Alexander & rsquos en asuntos alemanes, era un particular fanático de Austria.

A partir de marzo de 1813, sin embargo, Alejandro se inclinó cada vez más a los deseos austriacos en este asunto, deteniendo las proclamaciones incendiarias de sus generales y concediendo a Austria el liderazgo en todos los asuntos relacionados con Baviera, Wüumlrttemberg y el sur de Alemania. Lo más importante es que la gran mayoría de la élite política y militar austríaca estaba profundamente resentida por la forma en que Napoleón había reducido a Austria al estado de una potencia de segunda categoría, anexando su territorio y eliminando su influencia de Alemania e Italia. Dada una buena oportunidad para revertir este proceso y restaurar un genuino equilibrio de poder europeo, la mayoría de los miembros de la élite austriaca lo tomarían, por medios pacíficos si fuera posible, pero corriendo los riesgos inherentes a la guerra si fuera necesario. El ministro de Relaciones Exteriores de Austria, el conde Clemens von Metternich, compartió este punto de vista generalizado. 29

En enero de 1813, Metternich & rsquos, la prioridad inmediata era liberar a Austria de la alianza francesa y asumir el papel de mediador neutral sin provocar a Napoleón más de lo necesario para hacerlo. Un aspecto de esta política fue eliminar el cuerpo de Schwarzenberg & rsquos del Grande Arm & eacutee y recupérelo sano y salvo a través de la frontera austriaca. Otra era la de elaborar condiciones de paz sobre cuya base Austria pudiera mediar. El objetivo de Austria & rsquos era un sistema europeo en el que Rusia y Francia se equilibraran, con Austria y Prusia restauradas a su fuerza anterior y capaces de garantizar la independencia de Alemania. Los austriacos también deseaban y necesitaban profundamente una paz duradera y estable. 30 Para tener alguna posibilidad de éxito en su mediación, Metternich se dio cuenta de que Austria necesitaría reconstruir su ejército para poder amenazar con una intervención decisiva en la guerra. El problema aquí era que los gastos militares se habían recortado salvajemente después de la derrota de 1809 y la quiebra del estado de 1811. Muchos batallones de infantería eran simples esqueletos de caballos y el equipo escaseaba, la mayoría de las fábricas de armas habían sido cerradas. El ministerio de finanzas llevó a cabo una obstinada acción de retaguardia sobre los gastos militares en 1813, y el dinero se desembolsó muy lentamente incluso después de que se habían acordado los presupuestos. Además, los talleres de armas y uniformes no podían volver a crearse de la noche a la mañana y ningún fabricante en su sano juicio daría crédito al gobierno austriaco. Metternich también calculó mal cuánto tiempo tenía a su disposición. A principios de febrero, estaba convencido de que no era posible que Napoleón tuviera un gran ejército en el campo antes de finales de junio. El 30 de mayo confesó su asombro por la increíble velocidad con la que Napoleón había recreado un ejército y rsquo. A pesar de su gran habilidad diplomática, la velocidad y la violencia de la guerra napoleónica eran ajenas a Metternich y fácilmente podrían alterar todos sus cálculos. Al igual que con Prusia en 1805, Austria en 1813 prolongó las negociaciones con ambos campos en guerra antes de comprometerse finalmente con los aliados. La política prusiana se había visto entonces totalmente confundida por el desastre de Austerlitz. Lo mismo estuvo a punto de ocurrirles a los austriacos en mayo de 1813. 31

En medio de todas las tensiones e incertidumbres de las relaciones ruso-austríacas en la primavera y el verano de 1813, ayudó enormemente que Nesselrode mantuviera correspondencia frecuente y secreta con Friedrich von Gentz, uno de los principales intelectuales de la contrarrevolución en Viena y el confidente más cercano de Metternich & rsquos. . Gentz ​​estaba excepcionalmente bien informado sobre el propio pensamiento de Metternich & rsquos y sobre las opiniones y conflictos dentro de los círculos gobernantes austriacos. Nesselrode conocía a Gentz ​​desde hacía años y confiaba con razón en su profundo compromiso con la causa aliada. Gentz ​​podría hablar bien de los aliados en el oído de Metternich & rsquos. Más importante aún, pudo explicarle a Nesselrode las severas limitaciones dentro de las cuales operaba el ministro de Relaciones Exteriores, encadenado no solo por la cautela de Francisco II y algunos de sus asesores, sino también por las profundas y genuinas dificultades que enfrenta el rearme austriaco. 32

En comparación con la tortuosa diplomacia llevada a cabo por Metternich en la primera mitad de 1813, los movimientos del cuerpo de observación de Schwarzenberg & rsquos son relativamente fáciles de seguir. En enero de 1813, los hombres de Schwarzenberg & rsquos se interpusieron directamente en el camino del avance ruso a través de Varsovia y Polonia central. Como fue el caso con el cuerpo de Yorck & rsquos en el otro extremo de la línea de Napoleón & rsquos, las 25.000 tropas austriacas relativamente frescas habrían sido un obstáculo importante para el ejército sobrecargado de Kutuzov & rsquos si hubiera optado por bloquear su camino. Pero los austríacos no tenían ningún interés en defender el ducado de Varsovia y de hecho acogieron con satisfacción el avance ruso hacia Europa central como un medio para debilitar y equilibrar el poder de Napoleón y rsquos. Tampoco deseaban ver sacrificadas sus mejores tropas en batallas con las fuerzas rusas.

Ignorando las órdenes francesas de cubrir Varsovia y retirarse hacia el oeste, Schwarzenberg, siguiendo las instrucciones de su gobierno y rsquos, concluyó un acuerdo secreto con los rusos para retirarse hacia el suroeste hacia Cracovia y la Galicia austriaca. Se mantuvo una elaborada farsa con los rusos para que Viena pudiera afirmar que la retirada de sus tropas había sido necesaria por movimientos de flanqueo enemigos. La única fuerza importante que quedaba ahora para cubrir el centro de Polonia era el cuerpo sajón del general Reynier y rsquos. Esta fue superada y fuertemente derrotada por la vanguardia de Kutuzov & rsquos en Kalicz el 13 de febrero de 1813. El resultado de la retirada austriaca hacia el suroeste fue que a finales de febrero todo el Ducado de Varsovia había caído en manos rusas con la excepción de de un puñado de fortalezas francesas y una pequeña franja de tierra alrededor de Cracovia. 33

En la primera semana de marzo, con Berlín y toda Prusia liberados, y con los cuerpos de Miloradovich & rsquos y Wintzengerode & rsquos del ejército de Kutuzov & rsquos posicionados en la frontera polaca con la Silesia prusiana, la primera fase de la campaña de primavera de 1813 terminó. Durante el resto del mes, la mayor parte del ejército ruso estuvo en cuarteles, descansando después de la campaña de invierno e intentando alimentarse a sí mismo y a sus caballos, y poner en orden sus uniformes, mosquetes y equipo. Kutuzov dio instrucciones detalladas a los oficiales al mando sobre cómo utilizar este período de descanso y ellos hicieron todo lo posible por cumplir. Mientras estaba alojado cerca de Kalicz, por ejemplo, el Regimiento de Guardias de Lituania (Litovsky) se entrenaba todas las mañanas. Todos sus mosquetes fueron reparados por hábiles artesanos privados bajo la mirada de águila de los suboficiales del regimiento y rsquos. También se repararon sus carros maltrechos. Se horneó pan y galletas con un suministro de quince días para evitar futuras emergencias. El regimiento no pudo reponer sus municiones porque los parques de municiones todavía estaban atascados a lo largo de la línea de comunicación del ejército y los rsquos, pero cada compañía construyó una casa de baños rusa para sí misma. Llegó material para uniformes nuevos y se instalaron inmediatamente tiendas de sastrería y rsquo para convertir esto en uniformes. 34

Aunque el Regimiento de Guardias de Lituania disfrutó de un descanso en estas semanas, casi no recibió refuerzos. Esto fue así en casi todas las unidades de los ejércitos de Kutuzov & rsquos y Wittgenstein & rsquos. Las nuevas fuerzas de reserva que se habían formado en Rusia durante el invierno habían sido convocadas al frente, pero no llegarían hasta finales de mayo como muy pronto. Un puñado de hombres regresó a las filas desde el hospital o los deberes separados, pero simplemente llenaron los vacíos que dejaron los hombres que caían por enfermedad o enviados desde los regimientos para tareas esenciales. En Kalicz, los guardias de Lituania tenían 38 oficiales y 810 hombres en las filas, pero los guardias eran generalmente mucho más fuertes que el grueso del ejército. El regimiento de Kexholm, por ejemplo, se redujo a solo 408 hombres a mediados de marzo. 35

Como era típico del cuerpo de Osten-Sacken & rsquos que operaba en el suroeste de Polonia, el Regimiento Iaroslavl de Johann Lieven & rsquos 10.ª División de Infantería era mucho más fuerte que la mayoría de las unidades del ejército de Kutuzov & rsquos. Incluso, sin embargo, a mediados de marzo tenía 5 oficiales y 170 hombres en el hospital, y 14 oficiales y 129 hombres en funciones independientes. Esto último incluía vigilar el equipaje del regimiento, ayudar a la formación de reservas, escoltar a los prisioneros de guerra, recoger uniformes y equipos de la retaguardia y supervisar la recogida y el envío de convalecientes de los hospitales. Estos destacamentos siempre requerían un número desproporcionado de oficiales y eran la consecuencia inevitable de un año de campaña de rsquos que ahora había dado como resultado líneas de comunicación que se remontaban a cientos de kilómetros. Pero querían decir que cuando la segunda fase de la campaña y los rsquos comenzara en abril y las fuerzas rusas avanzaran para enfrentarse al ejército principal de Napoleón, lo harían en una condición completamente reducida, incluso en algunos casos esquelética. 36

Mientras gran parte del ejército ruso descansaba en marzo de 1813, sus fuerzas ligeras estaban ganando nuevos laureles. Entre sus nuevas hazañas se encontraba una pequeña y brillante victoria cerca de L & uumlneburg el 2 de abril, donde Chernyshev & rsquos y Dornberg & rsquos columnas rusas & lsquoflying & rsquo se unieron para aniquilar una división francesa bajo el mando del general Morand.

La hazaña más espectacular de las fuerzas ligeras en marzo y abril fue, sin embargo, la toma de Tettenborn & rsquos de Hamburgo y L & uumlbeck, en medio de una insurrección popular contra los franceses. En esta región, cuya prosperidad dependía del comercio exterior, el sistema continental y el imperio de Napoleón eran profundamente odiados. La llegada de la caballería de Tettenborn & rsquos y los cosacos fue recibida con éxtasis por la población. Ya el 31 de enero, Tettenborn había escrito a Alejandro para decirle que el gobierno francés era detestado en el noroeste de Alemania y "estoy firmemente convencido de que podríamos crear rápidamente un gran ejército allí". Ahora sus predicciones parecían hacerse realidad y sus informes a Wittgenstein bullían de entusiasmo y entusiasmo. El 21 de marzo, por ejemplo, informó que esperaba poder formar una gran fuerza de infantería con voluntarios locales. Dos días después, agregó que la formación de unidades de voluntarios estaba progresando y con un éxito asombroso. 37

Con el tiempo, las desagradables realidades empezaron a socavar el entusiasmo de este patriota alemán. Los buenos burgueses de Hamburgo no eran, como él esperaba, los equivalentes alemanes de la población española de Zaragoza, dispuestos a ver sus casas destruidas sobre sus cabezas y luchar en las ruinas contra los intentos franceses de tomar su ciudad. Después del entusiasmo inicial, el voluntariado decayó drásticamente. Superados en gran medida en Sajonia por Napoleón, los cuarteles generales aliados no podían prescindir de las fuerzas regulares rusas o prusianas para apoyar a Tettenborn. La última esperanza de salvar Hamburgo de la contraofensiva del mariscal Davout & rsquos residía en el cuerpo sueco Bernadotte & rsquos, cuyas primeras unidades comenzaron a desembarcar en Stralsund a partir del 18 de marzo.Cuando Bernadotte se negó a acudir al rescate de Hamburgo y rsquos, sin embargo, la causa de la ciudad y los rsquos se perdió y Tettenborn evacuó su gran premio el 30 de mayo.

Las circunstancias en las que cayó Hamburgo fueron el primer acto de la & lsquoBlack Legend & rsquo creada por los nacionalistas alemanes contra Bernadotte. En 1813 siguieron muchos otros actos. Se murmuró contra él que no tenía intención de luchar seriamente contra los franceses, ya que deseaba ganarse su simpatía y reemplazar a Napoleón en el trono de Francia. De manera más realista, Bernadotte fue acusado de no preocuparse por la causa aliada y de preservar a sus tropas suecas para la única guerra que le importaba, que era la conquista de Noruega a los daneses. Esta última acusación tuvo algo de fuerza y ​​Bernadotte, que enfureció tanto a los nacionalistas franceses como a los alemanes, tradicionalmente tuvo muy mala prensa. Pero incluso uno de sus mayores críticos, Sir Charles Stewart, que fue el enviado británico a Prusia, escribió en sus memorias que Bernadotte tenía razón al no enviar fuerzas suecas a Hamburgo. 38

El propio Bernadotte explicó sus acciones a los enviados de Alexander & rsquos, los generales Peter van Suchtelen y Charles-Andr & eacute Pozzo di Borgo. Afirmó que la mitad de sus tropas y gran parte de su equipaje no habían llegado debido a vientos contrarios cuando llegó el llamamiento de Hamburgo. Sus hombres superados en número habrían enfrentado a Davout en su frente con fuerzas danesas hostiles en su retaguardia. Reconociendo la seriedad de la pérdida de Hamburg & rsquos, Bernadotte argumentó que

a pesar de todas las desgracias que puede traer esta pérdida, la derrota del ejército sueco sería mil veces peor, y en ese caso Hamburgo sería ocupada con certeza y los daneses se reunirían con los franceses. En lugar de esto, estoy concentrando mis fuerzas, estoy organizando mis tropas y estoy recibiendo refuerzos de Suecia todos los días y, por lo tanto, estoy haciendo que los franceses sientan mi presencia y los detendré a cruzar el Elba a menos que lo hagan con demasiada fuerza. 39

Aunque fue una gran decepción para los patriotas alemanes, la operación de Hamburgo en realidad siguió siendo un gran éxito desde el punto de vista de los cuarteles generales aliados. A costa de un puñado relativo de cosacos y caballería, el mejor mariscal de Napoleón y rsquos, Davout, y aproximadamente 40.000 tropas francesas estaban ocupadas en lo que era un remanso estratégico en un momento en que su presencia en los campos de batalla sajones podría haber marcado una diferencia decisiva. Además, el caos alentado en el noroeste de Alemania por Tettenborn, Chernyshev y otros líderes "partidistas" trastornó totalmente las ferias de caballos que tradicionalmente ocurrían en la región en ese momento. Para los franceses se trataba de un asunto serio. El mayor dolor de cabeza que enfrentó Napoleón mientras se esforzaba por recrear el Grande Arm & eacutee Fue la escasez de caballería 175.000 caballos se habían perdido en Rusia y esto resultó ser un asunto más serio que la pérdida de mano de obra. En 1813, Francia era tan pobre en caballos y rsquo (según un experto francés del siglo XIX) que incluso la requisa de caballos privados para la caballería y otras medidas de emergencia solo proporcionaba 29.000 caballos e incluso ellos no estaban en condiciones de ingresar al servicio militar inmediatamente y rsquo. Los sementales polacos y del noreste de Alemania se perdieron ante Napoleón, y los intentos de comprar a los austriacos fueron rechazados. La destrucción de las ferias de caballos en el noroeste de Alemania fue un golpe adicional, que retrasó aún más el montaje y el entrenamiento de la caballería francesa. Muchos miles de jinetes franceses permanecieron sin caballos en la campaña de la primavera de 1813, y la falta de caballería socavó muy seriamente las operaciones de Napoleón & rsquos. 40

Aparte de la caballería, sin embargo, los esfuerzos de Napoleón & rsquos para reconstruir rápidamente sus ejércitos en el invierno de 1812 & ndash13 fueron un éxito triunfal. La naturaleza de este nuevo Grande Arm & eacutee a veces se malinterpreta. Contrariamente a la leyenda, en realidad no se trataba de un simplem & eacutelange de los 25.000 hombres que se habían arrastrado de regreso a través del Neman en diciembre de 1812 y una horda de "Marie Louises", en otras palabras, jóvenes reclutas de las clases de 1813 y 1814. Incluso ya en enero de 1813, algunas tropas nuevas estaban disponibles para reforzar a Eug & egravene & rsquos remanente de el viejo Grande Arm & eacutee: sobre todo, estos eran los 27.000 hombres de las divisiones Grenier y Lagrange & rsquos, que nunca habían estado comprometidos con la campaña rusa. Además, ya nos hemos encontrado con las guarniciones francesas en Prusia que asustaron a Federico Guillermo III en el invierno de 1812 & ndash13.

Los ejércitos en campaña suelen dejar atrás algún tipo de cuadro en los depósitos o en las líneas de comunicación, a partir de los cuales sus regimientos pueden, si es necesario, reconstituirse. Por ejemplo, la Guardia de Napoleón y rsquos en teoría contaba con 56.000 hombres en vísperas de la campaña de 1812. Las unidades de la Guardia que entraron en Rusia comprendían nominalmente 38.000 hombres y tenían 27.000 presentes en las filas cuando cruzaron el Neman. Los regimientos de la Guardia Joven que invadieron Rusia casi fueron eliminados, pero dos batallones de la Guardia Joven habían permanecido en París en 1812 y dos más en Alemania. En torno a ellos y a los cuatro regimientos completos de la Guardia Joven en España se podría crear una fuerza nueva formidable. 41

Dentro de Francia estaban los batallones de reserva de los regimientos que servían en España y en las zonas más alejadas del imperio. En su estudio de la Grande Arm & eacutee en 1813, Camille Rousset los menciona pero no da una cifra de los hombres a los que enviaron. El historial de la campaña del estado mayor prusiano calcula quizás 10.000. Las fuentes francesas y prusianas también difieren en cuanto a cuántos hombres se retiraron de España. La cifra más pequeña es de 20.000, pero todas las fuentes coinciden en que los hombres de España eran la élite de las tropas desplegadas allí. Además de esto, había 12.000 buenos soldados de la artillería naval estacionados en los puertos de Francia y rsquos y ahora incorporados a los nuevos Grande Arm & eacutee. Incluso la primera ola de reclutas, las llamadas 75.000 cohortes, ya habían estado en armas durante nueve meses a principios de 1813. Fue alrededor de este cuadro relativamente grande que se formó la verdadera & lsquoMarie Louises & rsquo. Estos jóvenes por lo general no carecían de coraje ni de lealtad: su gran problema era la resistencia cuando se enfrentaban a las extenuantes demandas de la campaña napoleónica. Sin embargo, como se concentró cerca del río Meno, el nuevo ejército de Napoleón y rsquos fue una fuerza impresionante. Inicialmente, sus más de 200.000 hombres se enfrentaron apenas a 110.000 soldados aliados. Si los rusos y los prusianos tenían considerablemente más veteranos, los franceses tenían a Napoleón para igualar este equilibrio. 42

Mientras Napoleón movilizaba y concentraba sus nuevos ejércitos, Kutuzov estaba en el cuartel general de Kalicz, contemplando opciones estratégicas en competencia. Inmediatamente después de la firma de la alianza ruso-prusiana el 28 de febrero, el teniente general Gerhard von Scharnhorst llegó al cuartel general ruso en Kalicz para coordinar la planificación de la próxima campaña. Sin embargo, no cabía duda de que Rusia era el socio principal de la alianza o de que Kutuzov, mariscal de campo y comandante en jefe, tendría la palabra decisiva en la estrategia. Tanto en ese momento como posteriormente, Kutuzov fue criticado desde dos puntos de vista diametralmente opuestos.

Una escuela de pensamiento argumentó que las fuerzas aliadas deberían haber avanzado decisivamente a través de Alemania en marzo y principios de abril de 1813. Algunos de los generales prusianos y algunos historiadores alemanes posteriores tomaron la delantera aquí, pero Wittgenstein también estaba ansioso por perseguir al virrey Eugégravene por el Elba. Tanto aquellos como Wittgenstein, que deseaban atacar a Eug & egravene en Magdeburgo, como aquellos que querían atacar más al sur para interrumpir la ofensiva planificada de Napoleón & rsquos, creían que esto permitiría a los aliados movilizar un poderoso apoyo de los pueblos alemanes y quizás de los príncipes alemanes. La escuela de pensamiento opuesta, casi exclusivamente rusa, a veces culpaba a Kutuzov por haber avanzado tanto desde su base en Rusia, y se oponía a cualquier plan de cruzar el Elba hacia el corazón de Sajonia hasta que llegaran refuerzos rusos. 43

En una importante carta escrita a su primo, el almirante Login Golenishchev-Kutuzov, el comandante en jefe explicó por qué los rusos se habían visto obligados a avanzar tan profundamente en Alemania.

Nuestro alejamiento de nuestras fronteras y, por lo tanto, de nuestros recursos puede parecer mal considerado, sobre todo si se tiene en cuenta la distancia entre el Neman y el Elba y luego la distancia entre el Elba y el Rin. Grandes fuerzas enemigas pueden alcanzarnos antes de que podamos ser fortalecidos por reservas provenientes de Rusia y el infierno. Pero si analiza las circunstancias de nuestras actividades con más detalle, verá que estamos operando más allá del Elba solo con fuerzas ligeras, de las cuales (dado el calidad de nuestras fuerzas de luz) ninguna se perderá. Era necesario ocupar Berlín y habiendo tomado Berlín cómo se puede abandonar Sajonia, tanto por sus abundantes recursos como porque intercepta las comunicaciones enemigas y rsquos con Polonia. Mecklemburgo y las ciudades hanseáticas se suman a nuestros recursos. Estoy de acuerdo en que nuestra expulsión lejos de nuestras fronteras también nos aleja de nuestros refuerzos, pero si nos hubiéramos quedado detrás del Vístula, habríamos tenido que librar una guerra como en 1807. No habría habido alianza con Prusia y con toda Alemania, incluida Austria, con su gente y todos sus recursos, habría servido a Napoleón. 44

La respuesta de Kutuzov & rsquos a quienes instaban a un avance rápido en Alemania está contenida en las numerosas cartas que escribió a sus generales subordinados, Winzengerode y Wittgenstein. El comandante en jefe admitió las ventajas de ocupar la mayor parte posible de Alemania para movilizar sus recursos, levantar la moral alemana y adelantarse a los planes de Napoleón & rsquos. Pero cuanto más avanzaran los aliados, más débiles se volverían sus fuerzas y más vulnerables a un contraataque devastador del ejército mucho más grande que Napoleón estaba construyendo en el suroeste de Alemania. La derrota tendría más que consecuencias meramente militares: & lsquoDebe comprender que cualquier revés será un gran golpe para el prestigio de Rusia & rsquos en Alemania & rsquo 45.

Aleksandr Mikhailovsky-Danilevsky, que estaba sirviendo en ese momento en el personal de Kutuzov & rsquos, recordó que había una tensión constante entre el cuartel general y Wittgenstein en marzo y abril de 1813, cuando Kutuzov trató de llamar la atención de su subordinado & rsquos hacia el sur, donde se estaba concentrando el ejército principal de Napoleón & rsquos, y en en particular a la línea de Erfurt a través de Leipzig a Dresde a lo largo de la cual se esperaba que avanzara el enemigo. Por el contrario, Wittgenstein estaba sobre todo preocupado por proteger Berlín y el corazón de Prusia que su cuerpo había liberado y en cuyas fronteras se desplegó principalmente en marzo de 1813. Kutuzov y su jefe de estado mayor, Petr Volkonsky, estaban extremadamente preocupados de que a menos que Wittgenstein avanzara hacia el suroeste, hacia Sajonia, había muchas posibilidades de que el avance de Napoleón y los rsquos abriera una brecha entre él y las principales fuerzas aliadas y, por lo tanto, permitiera al enemigo aislar y abrumar primero a un ejército aliado y luego al otro. 46

Dadas las circunstancias, Kutuzov y Volkonsky estaban básicamente en lo cierto. Dada su aguda escasez de tropas, los aliados tuvieron que concentrar sus fuerzas en el área de Dresde y ndashLeipzig para detener a Napoleón que conducía hacia el este a lo largo de la frontera con Austria hacia Polonia. Pero las preocupaciones de Wittgenstein y su jefe de personal d & rsquoAuvray sobre la defensa de Berlín y Brandeburgo también eran legítimas y compartidas por la mayoría de los altos mandos prusianos. Si Napoleón reconquistó estas áreas, la movilización prusiana de hombres ymat & eacuteriel sufriría un gran revés. El problema básico de los aliados en la primavera de 1813 era que necesitaban defender tanto el corazón de Prusia alrededor de Berlín como el sur de Sajonia. Desafortunadamente, carecían de los recursos para hacer esto. La tensión causada por las prioridades estratégicas en conflicto y la falta de personal para defenderlas continuó durante la campaña de primavera.

Clausewitz ofrece una visión realista de la situación de los aliados que contribuye en gran medida a justificar la estrategia finalmente acordada por Kutuzov y Scharnhorst, y ratificada por los monarcas ruso y prusiano. En su opinión, el deseo de Wittgenstein y rsquos de atacar a Eug y egravene en Magdeburgo no tenía sentido: el virrey simplemente se retiraría si se enfrentara a un número superior y alejaría a los aliados de la crucial línea operativa de Leipzig y Dresde en la que se encuentran sus vínculos con Austria y con los suministros y refuerzos rusos. Polonia dependía. Montar un ataque preventivo contra Turingia, como instaban algunos generales prusianos, tampoco tenía sentido. Las tropas aliadas que avanzaban se enfrentarían a números muy superiores cerca de las bases de Napoleón y rsquos en abril.

Desafortunadamente, sin embargo, la estrategia puramente defensiva basada en la defensa del Elba que defendían algunos rusos también era poco probable que funcionara, dada la superioridad numérica de Napoleón & rsquos y el hecho de que tenía casi todos los puntos de cruce fortificados sobre el río. Al pararse en el Elba en lugar de más al oeste, los aliados simplemente le regalarían a Napoleón el tiempo extra que necesitaban para ganarse a los austriacos y traer refuerzos rusos. Aunque Clausewitz aprobó por tanto la estrategia aliada de avanzar sobre el Elba y tratar de retrasar a Napoleón ofreciendo batalla cerca de Leipzig, tenía los ojos claros sobre las posibilidades de los aliados en esta batalla, dada la ventaja numérica de los franceses. La sorpresa, sumada a la superioridad de las tropas veteranas aliadas y de su caballería, les dio alguna esperanza de victoria, pero nada más. 47

El 16 de marzo de 1813 Bl & uumlcher & rsquos cuerpos prusianos cruzaron la frontera de Silesia hacia Sajonia. Al día siguiente, Prusia declaró la guerra a Francia. Bl & uumlcher fue seguido por la vanguardia del ejército de Kutuzov & rsquos, comandado por Winzengerode, que estaba subordinado al mando general & rsquos prusiano. Dresde, la capital sajona, cayó ante Winzengerode el 27 de marzo, tras lo cual las tropas rusas y prusianas se desplegaron a través de Sajonia hacia Leipzig. Aparte de las razones estratégicas para ocupar el oeste de Sajonia, también entró en juego la logística. Silesia y Lausitz (es decir, el este de Sajonia) eran en gran parte áreas de fabricación que dependían incluso en circunstancias normales del grano polaco importado. Estas provincias podrían sostener a las tropas que las cruzaran, pero el despliegue a largo plazo de los ejércitos aliados al este del Elba iba a ser difícil e impedir los esfuerzos por movilizar recursos en Silesia para el esfuerzo bélico prusiano.

El siempre agresivo Bl & uumlcher soñaba con dirigirse a Turingia y Franconia para atacar al ejército principal de Napoleón & rsquos antes de que estuviera listo. Sabía que no podía hacer esto por su cuenta, pero sus intentos de persuadir a Wittgenstein para que se uniera a la ofensiva fueron infructuosos. De hecho, incluso Blüumlcher comenzó a tener dudas sobre la sabiduría de tal movimiento. Como todos los líderes aliados, Blüumlcher tenía los ojos puestos en Austria y, en particular, en Francisco II. Como ellos también, los recuerdos de 1805 se grabaron en su conciencia: en ese año, la probable intervención prusiana en la guerra había sido destruida por el prematuro ataque aliado en Austerlitz. Comentó a Wittgenstein que todo el mundo le estaba advirtiendo de los posibles paralelos actuales y que quizás en esta ocasión era mejor posponer la decisión el mayor tiempo posible. 48

Mientras tanto, Kutuzov y su ejército y el cuerpo principal de rsquos permanecieron en Kalicz, para gran disgusto de los prusianos. El mariscal de campo no vio ninguna razón para perturbar el descanso de sus hombres. Habiendo ocupado Sajonia, no tenía deseos de seguir avanzando y sus informes de inteligencia de marzo concluyeron acertadamente que Napoleón aún no estaba listo para atacarlo. El 2 de abril, Federico Guillermo llegó a Kalicz e inspeccionó las tropas rusas. Los guardias, todos con uniformes nuevos, lucían espléndidos, pero el rey estaba consternado por el pequeño tamaño de las fuerzas rusas. Los prusianos comenzaban a darse cuenta de cuánto les había costado a los rusos la campaña de rsquos del año pasado y del gran esfuerzo que Prusia tendría que hacer para lograr la victoria. Cinco días después del desfile, Alejandro, Kutuzov y los guardias partieron por fin hacia Sajonia.

En el camino, la batería del capitán Zhirkevich & rsquos de la artillería de la Guardia Rusa experimentó otra inspección bastante diferente por parte de Frederick William mientras pasaba por Liegnitz. La noticia de que el rey estaba en la ciudad y deseaba saludar a las tropas rusas solo llegó a Zhirkevich con muy poca antelación. Los preparativos del comandante ruso y rsquos se vieron sumidos en una confusión total cuando el modesto Frederick William emergió repentinamente a los insignificantes escalones de la primera casita por la que pasaron al entrar en la ciudad. Una andanada de comandos llevó a la columna más o menos a alguna variante del orden de desfile en la calle estrecha, pero la emoción también despertó la colección de patos, gansos y gallinas apiladas en la parte superior de los cajones de armas, que agregaron su propia cacofonía a los militares. música. Detrás de los carros de armas y los cajones seguía un rebaño de ovejas, terneros y vacas. Se sumaron a la confusión no solo con sus gritos, sino también al intentar colocarse en su propia versión del orden del desfile. La vergüenza de Zhirkevich & rsquos se incrementó por el hecho de que estos animales habían sido & lsquoadquiridos & rsquo de la propia provincia del rey & rsquos de Silesia, pero Federico William se limitó a sonreír y le dijo al comandante ruso que era bueno ver a las tropas luciendo tan bien y alegres. El rey podía ser taciturno, frío y descortés, pero en el fondo era un hombre decente y bien intencionado. También hablaba y leía ruso, aunque de manera imperfecta, y le gustaban los rusos. Fue una suerte para Zhirkevich que sus payasadas masculinas se hubieran realizado ante Federico Guillermo en lugar de ante Alejandro o el gran duque Constantino. Este último habría tenido una visión muy sombría de la informalidad de los Guardias cuando desfilaron ante un soberano aliado. 49

Para las tropas rusas, la marcha a través de Silesia y Sajonia fue una especie de picnic. El clima era magnífico y, especialmente en Silesia, los soldados rusos fueron recibidos en todas partes como aliados y libertadores. Aunque por lo general los polacos los trataban correctamente, los oficiales rusos rara vez confiaban plenamente en estos últimos. Gran parte de Polonia era pobre en el mejor de los casos y no mejoró con el paso de los ejércitos en 1812 & ndash13. Por el contrario, Silesia era rica y Sajonia aún más rica. Los oficiales rusos se maravillaron de la riqueza, las casas y el estilo de vida de los campesinos sajones. Las jóvenes alemanas rubias y rollizas eran un placer para la vista, aunque las alemanas & lsquovodka & rsquo parecían miserablemente delgadas y débiles. Mientras tanto, al acercarse al Elba, pudieron ver a su izquierda las románticas laderas boscosas de las montañas que separan Sajonia de Habsburgo Bohemia. 50

El 24 de abril, Alejandro y los guardias rusos entraron en Dresde, donde iban a pasar la Pascua rusa. Para la inmensa mayoría de los soldados rusos, tanto en Dresde como en otras partes de Sajonia, los servicios de Pascua fueron una experiencia conmovedora y edificante. Serge Volkonsky, hermano del príncipe Repnin-Volkonsky & rsquos y cuñado de Petr Mikhailovich Volkonsky & rsquos, era un oficial francófono de excelente educación de los Chevaliers Gardes. Sin embargo, recuerda cómo los sacerdotes salieron de la iglesia para saludar a los regimientos reunidos con el grito de Pascua, "Cristo ha resucitado", "calla la oración", que es un infierno para el corazón de todos los cristianos y para nosotros, los rusos, con más fuerza porque nuestras oraciones son tanto religiosas como nacionales.Debido a ambos sentimientos, para todos los rusos presentes este fue un momento de exaltación. Sin embargo, el tiempo para las oraciones y los picnics estaba llegando a su fin. El mismo día que Alejandro entró en Dresde, Napoleón trasladó su cuartel general de Mainz a Erfurt en preparación para su avance a Sajonia. 51

Mientras tanto, la enfermedad había obligado a Kutuzov a abandonar los estudios de camino a Dresde. El viejo mariscal de campo murió en Bunzlau el 28 de abril. La muerte de Kutuzov & rsquos no tuvo impacto en la estrategia aliada, que seguía comprometida con detener el avance de Napoleón & rsquos a través de Sajonia. Alexander nombró a Wittgenstein como nuevo comandante en jefe. En muchos sentidos, era el candidato más adecuado. Ningún otro general había obtenido tantas victorias en 1812 y su reputación se había visto reforzada por la campaña victoriosa para liberar Prusia en 1813. Wittgenstein hablaba alemán y francés y, por lo tanto, podía comunicarse fácilmente con los aliados de Rusia y Rusia. Además, su preocupación por la defensa de Berlín y el corazón de Prusia lo hizo querer por los prusianos y le permitió empatizar con sus preocupaciones. Un problema con el nombramiento de Wittgenstein & rsquos fue que era menor que Miloradovich, Tormasov y Barclay. Este último todavía estaba ausente del ejército principal en el sitio de Thorn, pero los otros dos generales se sintieron profundamente insultados. Tormasov partió hacia Rusia y no fue una gran pérdida. Miloradovich permaneció y fue apaciguado por los mensajes diarios de apoyo y benevolencia de Alejandro.

Nada de esto habría importado demasiado si Wittgenstein hubiera obtenido una victoria sobre Napoleón. El fracaso en la batalla de Lutzen sacó a relucir los cuchillos. Ya propenso a intervenir en operaciones militares, Alejandro se inclinó aún más a hacerlo a medida que aumentaban las críticas al nuevo comandante en jefe. Desafortunadamente, estas críticas a menudo estaban justificadas. Wittgenstein estaba fuera de su alcance como comandante en jefe. Valiente, audaz, generoso e incluso caballeroso, Wittgenstein fue un comandante de cuerpo inspirador, pero no pudo dominar los requisitos mucho más complejos del cuartel general del ejército, donde la autoridad no siempre se podía ejercer de manera cara a cara y se requería un trabajo minucioso de administración y personal. para mantener operativa una gran fuerza. Según Mikhailovsky-Danilevsky, la sede de Wittgenstein & rsquos era caótica, con poca disciplina o incluso seguridad militar elemental ejercida sobre los muchos parásitos que vinieron a infestarla. 52

En los últimos días de abril, mientras Napoleón avanzaba desde Erfurt hacia Leipzig, los aliados se desplegaron justo al sur de su línea de marcha cerca de la ciudad de Lutzen. O deben intentar tender una emboscada a Napoleón o deben retirarse rápidamente para que no pueda llegar a Dresde antes que ellos y cortar su retirada sobre el Elba. La elección no fue difícil, ya que retirarse sin una batalla cuando el primer encuentro con Napoleón dañaría la moral de las tropas y el prestigio de los aliados en Alemania y Austria. Un ataque sorpresa que alcanzara al enemigo en marcha podría derrotarlo o, al menos, ralentizar su avance.

El plan aliado fue ideado por Diebitsch. Su objetivo era atrapar parte del ejército enemigo mientras estaba en marcha y destruirlo antes de que el resto del cuerpo de Napoleón & rsquos pudiera acudir en su ayuda. El consenso es que el plan fue bueno pero su ejecución muy deficiente. Esto no es de extrañar. Wittgenstein trajo consigo su propio personal. Casi todos los puestos superiores en el cuartel general cambiaron en vísperas de la batalla. Por poner un solo ejemplo: Ermolov fue reemplazado como jefe de artillería por el príncipe Iashvili, que anteriormente había dirigido la artillería del cuerpo de Wittgenstein y rsquos. Ermolov ya estaba algo desfavorecido debido a que no pudo traer los parques de artillería con suministros de municiones a la velocidad suficiente, pero la repentina transferencia de responsabilidad a Iashvili hizo que el nuevo jefe de artillería no supiera el paradero ni siquiera de todas las municiones que estaban a mano. . Se produjo una mayor confusión porque era la primera vez que grandes fuerzas rusas y prusianas habían luchado codo con codo.

El plan de Diebitsch & rsquos incluía columnas que se movían por la noche para tomar posiciones para el ataque a las 6 a.m. del 2 de mayo. Como era de esperar, se produjo confusión, las columnas chocaron entre sí e incluso la primera línea aliada no se desplegó hasta cinco horas después. Las cosas no se vieron favorecidas por el hecho de que los planes a menudo llegaban muy tarde y eran detallados pero no siempre precisos. Sin embargo, hasta cierto punto, la demora incluso pudo haber funcionado a favor de los aliados. Durante las cinco horas que transcurrieron, Napoleón y el grueso de su ejército marcharon alejándose del campo de batalla hacia Leipzig, convencidos de que ese día no habría batalla. Además, si la batalla de Lutzen hubiera comenzado al amanecer, Napoleón habría tenido un día completo de verano y rsquos para concentrar todas sus fuerzas en el campo de batalla, con resultados posiblemente nefastos para los aliados superados en número.

El objetivo inicial de los aliados y rsquo eran los cuerpos aislados de Ney y rsquos desplegados cerca de las aldeas de Grossg & oumlrschen y Starsiedel. A Wittgenstein le ayudó que Ney hubiera dispersado las cinco divisiones de su cuerpo y no hubiera tomado las precauciones adecuadas. El ataque inicial de los prusianos Bl & uumlcher & rsquos tomó al enemigo por sorpresa. El alto mando aliado se encontró igualmente sorprendido, sin embargo, por el hecho de que el cuerpo de Marmont & rsquos estaba posicionado en apoyo de Ney y por la naturaleza del terreno sobre el que se libró la batalla. Esto sugiere que, a pesar de su superioridad en la caballería, el reconocimiento aliado fue menos que perfecto. George Cathcart, hijo del embajador británico en Rusia, estaba en la sede de Wittgenstein & rsquos. Comentó que debido al terreno ondulado y cultivado era imposible ver desde el cuartel general aliado lo que había más allá del primer terreno elevado donde estaba posicionado el enemigo. El ataque prusiano inicial a Grossg & oumlrschen tuvo éxito y lsquobut Grossg & oumlrschen es solo uno de un grupo de pueblos casi contiguos, intercalados con tanques, estanques de molinos, jardines, etc., que proporcionaron un fuerte terreno y rsquo. Las aldeas en el campo de batalla eran de & lsquostone casas con estrechas calles adoquinadas y jardines con paredes de piedra & rsquo. 53

Por primera vez, las tropas aliadas encontraron una diferencia fundamental entre los campos de batalla sajones y rusos. En este último, las aldeas de madera no ofrecieron ayuda a los defensores. Los sólidos muros y edificios de piedra sajona eran un asunto muy diferente y, a veces, podían convertirse en pequeñas fortalezas. Las tropas de Ney & rsquos no tenían experiencia pero eran valientes y, en la naturaleza de tales soldados, sacaban fuerzas de ser capaces, en parte, de luchar detrás de defensas fijas de piedra. La infantería prusiana también mostró un valor extraordinario, impulsado por oficiales desesperados por borrar la vergüenza de Jena. El resultado fue una batalla feroz que se balanceó de un lado a otro mientras las aldeas se perdían y luego las recuperaban reservas frescas y bien ordenadas cuyos rápidos contraataques atraparon al enemigo antes de que recuperara el aliento y se organizara para defender sus recientes logros. La infantería prusiana soportó la peor parte de la lucha, y los rusos solo entraron en la batalla en su apoyo hasta bien entrada la tarde. A partir de este momento, el cuerpo de Eugen de Wüumlrttemberg y rsquos en particular estuvo fuertemente comprometido y sufrió muchas bajas, primero al recuperar las aldeas y luego al contener la creciente amenaza para los aliados y el flanco derecho rsquo.

La clave de la batalla fue, sin embargo, que los hombres de Ney & rsquos y Marmont & rsquos pudieron aguantar los ataques aliados el tiempo suficiente para que el propio Napoleón y luego otros cuerpos llegaran al campo de batalla. No ayudó a la causa aliada que la planificación y el reconocimiento defectuosos hicieran que el cuerpo de Miloradovich & rsquos permaneciera inactivo a solo unos pocos kilómetros de la batalla. Incluso si los hombres de Miloradovich & rsquos hubieran estado presentes, sin embargo, no habría alterado el resultado. Dado el número enormemente superior de infantería francesa y la habilidad de Napoleón & rsquos para usarlos, una vez que todo el ejército francés estuvo concentrado en el campo de batalla, la victoria estaba segura. A última hora de la tarde, con MacDonald amenazando con girar a los aliados y rsquo a la derecha y Bertrand a la izquierda, Wittgenstein se vio obligado a comprometer sus reservas en un momento en que Napoleón pronto tendría muchas tropas frescas a mano.

Clausewitz argumentó que Lutzen fue más una batalla empatada que una derrota aliada. Al final del día, los aliados todavía estaban en el campo de batalla y habían infligido más bajas de las que habían sufrido. Su retirada fue forzada, no por la derrota, sino por la presencia de un abrumador número de enemigos. Según Clausewitz, si no hubieran luchado en Lutzen, esta inferioridad numérica habría obligado a los aliados a retirarse de todos modos sin siquiera ralentizar el avance francés al grado alcanzado por la batalla de Lutzen. Hay algo en este argumento, pero también un toque de súplica especial. Es cierto que Lutzen no fue una derrota seria, pero bien podría haberse convertido en una con solo dos horas más de luz del día. 54

Después de la batalla, los aliados hicieron una retirada ordenada a través de Sajonia, volviendo a cruzar el Elba y llegando a Bautzen en el este de Sajonia el 12 de mayo. Durante la mayor parte del camino, Miloradovich estuvo al mando de la retaguardia y lo hizo con gran habilidad. Esto permitió que el resto del ejército retrocediera con calma y sin prisas. En Bautzen, los aliados disfrutaron de casi una semana de descanso antes de que las tropas de Napoleón y los rsquos los alcanzaran por completo. Los rusos ya no tenían igual en Europa cuando se trataba de acciones de retaguardia y retiradas. Habría sido necesario una caballería mucho mejor que cualquier cosa que poseyera Napoleón en 1813 para sacudirlos. Sin embargo, como resultado de Lutzen, el rey de Sajonia, que se había sentado en la valla durante dos meses, regresó al campamento de Napoleón & rsquos. La guarnición sajona de Torgau, el último cruce fortificado del Elba que no estaba en manos francesas, recibió la orden de abrir sus puertas a Napoleón. Su comandante, el teniente general von Thielemann, se demoró el mayor tiempo posible y luego huyó con su jefe de estado mayor al campamento aliado. La incertidumbre sobre si Sajonia se uniría a los aliados había limitado la requisa en abril. Cuando se hizo evidente la posición del rey Federico Augusto y rsquos, ya era demasiado tarde para que los aliados en retirada saquearan el reino, cuyos ricos recursos iban a sostener el esfuerzo bélico de Napoleón y rsquos durante los siguientes seis meses. 55

Sin embargo, la narrativa de las operaciones militares en abril y mayo de 1813, como mucho, cuenta sólo la mitad de la historia. Simultáneamente se estaban llevando a cabo intensas negociaciones diplomáticas entre los austriacos y los bandos en guerra. Esto tuvo un gran impacto en la estrategia rusa. En una carta a Bernadotte, Alejandro afirmó que todas las batallas que habían tenido lugar en Sajonia en abril y mayo se habían librado para retrasar a Napoleón y ganar tiempo para que Austria interviniera, como había prometido hacer repetidamente. Precisamente en el momento en que Napoleón inició su avance a través de Sajonia, los austriacos habían lanzado su propia ofensiva diplomática. Habiendo declarado a ambos lados la intención de Austria y rsquos de mediar, Metternich envió al Conde Bubna a Napoleón y al Conde Philipp Stadion al cuartel general aliado para descubrir los términos que los bandos en guerra estaban dispuestos a ofrecer. Mientras tanto, Austria construyó su ejército en Bohemia para agregar la amenaza de una intervención militar como un incentivo al compromiso. 56

En ese momento, Austria se inclinaba fuertemente hacia los aliados. Tres meses de negociaciones con Francia y Rusia habían demostrado sin lugar a dudas que Napoleón seguía siendo el enemigo de los objetivos austriacos clave de recuperar sus territorios perdidos y restaurar algún tipo de equilibrio de poder en Europa. En estas cuestiones fundamentales, los rusos y los prusianos apoyaron sinceramente la posición austriaca. Si Viena realmente quería acabar con el dominio de Francia y Rusia en Europa, esto solo podría hacerse en alianza con Petersburgo y Berlín, y probablemente solo mediante la guerra. Posiblemente, la mera amenaza de una intervención austriaca en el lado de los aliados induciría a Napoleón a hacer suficientes concesiones para satisfacer a Viena. Algunos austriacos esperaban esto y los rusos y prusianos lo temían. En torno a este tema clave giraron las negociaciones diplomáticas entre Austria, Francia y los aliados a finales de la primavera y el verano de 1813.

El 29 de abril, tres días antes de la batalla de Lutzen, Metternich envió dos cartas importantes al barón Lebzeltern, su representante en el cuartel general aliado. El ministro de Relaciones Exteriores de Austria señaló la continua desconfianza de los aliados en Viena y se propuso explicar por qué los años de crisis financiera desde 1809 habían retrasado tanto los preparativos militares. Metternich escribió que las recientes declaraciones de Austria a Napoleón no deberían dejarle ninguna duda sobre la posición de Vienna & rsquos. Cuando Stadion llegara al cuartel general aliado, explicaría las condiciones de paz que Viena estaba poniendo a Napoleón y dejaría a los rusos y prusianos confiados en cuanto a la firme intención de Austria de actuar en consecuencia una vez que su ejército estuviera listo. En su primera carta, el ministro de Relaciones Exteriores de Austria escribió que `` para el veinticuatro de mayo tendremos más de 60.000 hombres en los distritos fronterizos de Bohemia en total, tendremos dos ejércitos de campaña movilizados de entre 125.000 y 130.000 hombres y una reserva de al menos 50.000 y rsquo. En su segunda carta, buscando aliviar los temores aliados de que su avance hacia Sajonia era demasiado arriesgado, agregó que

Si Napoleón gana una batalla, será inútil porque, con toda seguridad, los ejércitos austríacos no le permitirán perseguir su éxito: si pierde, su destino está decidido y el infierno, el emperador desea, no obstante, que sus majestades rusas y prusianas no tengan ninguna duda sobre la intervención de nuestros bohemios. ejército que, repito, detendrá cualquier avance que los ejércitos franceses pudieran intentar contra los aliados en caso de victoria bajo ninguna circunstancia debería preocuparlos. 57

Las instrucciones Stadion & rsquos se emitieron el 7 de mayo. Afirmaron que incluso las condiciones mínimas que Austria ofrecería a Napoleón incluían la devolución de la mayoría de los territorios perdidos de Austria y Prusia, la extinción del Ducado de Varsovia y de todo el territorio francés en Alemania al este del Rin, y la abolición o al menos la modificación. de la Confederación del Rin. Austria se comprometió a descubrir antes de finales de mayo si Napoleón aceptaría estos términos y escucharía la voz del compromiso. Metternich argumentó que las demandas austriacas se habían mantenido deliberadamente moderadas porque ella buscaba una paz europea duradera que solo podría construirse con el consentimiento de todas las grandes potencias. Stadion debe asegurar a los monarcas aliados que la posición de Austria y rsquos no cambiará ni por las victorias de Napoleón y rsquos ni por sus derrotas en el campo de batalla. Debe descubrir términos aliados para la paz, pero también debe sentar las bases para la cooperación militar en el caso de que la mediación armada austriaca no influya en Napoleón. 58

Philipp Stadion llegó al cuartel general aliado a las nueve de la mañana del 13 de mayo, once días después de la batalla de Lutzen y una semana antes de la batalla de Bautzen. Conoció a Nesselrode dos veces ese día. En un informe a Alexander escrito el 13 de mayo, Nesselrode resumió la posición austriaca tal como la explicó Stadion. Viena insistiría en la restauración de los territorios que perdió en 1805 y 1809. Apoyaría cualquier restauración del territorio prusiano estipulada en el tratado de alianza ruso-prusiano. Exigiría la extinción del Ducado de Varsovia, de todo el territorio francés al este del Rin y de la Confederación del Rin misma. Si Napoleón no aceptaba estas condiciones antes del 1 de junio, Austria entraría en guerra, independientemente de lo que hubiera sucedido en el campo de batalla entre entonces y ahora. Stadion acordaría con los aliados los principios de un plan para operaciones militares conjuntas. Nesselrode comentó correctamente que, sin duda, las condiciones establecidas nunca serán aceptadas por Francia y rsquo. Añadió que & lsquoCount Stadion promete formalmente en nombre de su corte que ninguna respuesta evasiva o dilatoria de Napoleón la detendrá más allá del final de este período de ejecutar el plan de operaciones que se habrá acordado entre ella y los tribunales aliados & rsquo. 59

Nesselrode era un diplomático muy tranquilo y experimentado. Es inconcebible que haya malinterpretado a Stadion, de forma deliberada o no, en un asunto tan crucial. El propio Stadion fue un ex ministro de Relaciones Exteriores de Austria. A pesar de todo su odio por Napoleón y el Imperio francés en Alemania, nunca habría engañado deliberadamente a los rusos. Hacerlo habría sido muy arriesgado tanto en términos militares como en su impacto en las relaciones austro-rusas. Quizás Stadion dejó demasiado libre a su entusiasmo al interpretar sus instrucciones, aunque es imposible saber qué se dijo entre él y Metternich antes de su partida al cuartel general aliado. Sin embargo, quienquiera que sea el culpable, no hay duda de que lo que Stadion le dijo a Nesselrode no representaba la verdadera situación en Viena.

En primer lugar, no era de ninguna manera seguro que Francisco II tomaría la línea inflexible sugerida por Stadion en caso de que Napoleón rechazara alguna de las condiciones mínimas de Austria, buscara retrasos o ganara victorias sobre los aliados en el campo de batalla. Además, cuando Nesselrode, tres semanas después, finalmente se encontró con el mariscal de campo Schwarzenberg y el general Radetsky, los dos oficiales clave del Ejército de Bohemia, le aseguraron que nunca había sido concebible que el ejército austríaco cruzara la frontera de Bohemia antes del 20. Junio. El desconcierto y la sospecha rusos eran inevitables. ¿Stadion habló por Metternich? ¿Cuáles fueron las verdaderas opiniones del escurridizo ministro de Relaciones Exteriores y rsquos y habló en nombre de Francisco II? ¿Entendía algún estadista austríaco, y mucho menos controlaba, lo que estaba haciendo el ejército para prepararse para la guerra? 60

Las categóricas garantías de apoyo de Austria fueron una poderosa razón adicional para que los aliados se arriesgaran a otra batalla contra Napoleón deteniendo su retirada en Bautzen. Sin embargo, aunque había excelentes razones para intentar ganar tiempo y retrasar a Napoleón, la decisión fue muy arriesgada. En la batalla de Bautzen el 20 & ndash21 de mayo los aliados sólo pudieron reunir 96.000 hombres: Napoleón tenía el doble de ese número presente al final de la batalla y su superioridad era aún mayor en lo que respecta a la infantería, que sería el brazo decisivo en el campo de batalla. En el mapa, el terreno de Bautzen parecía favorecer una defensa sólida. Cuando llegaron al lugar, como era su costumbre, las tropas rusas inmediatamente comenzaron a cavar trincheras y fortificaciones. Aunque los puntos fuertes individuales eran formidables, sin embargo, la posición estaba dividida en varios sectores por arroyos y barrancos. Sería muy difícil coordinar la defensa o mover reservas de un sector a otro. Sobre todo, la posición aliada estaba demasiado extendida para una fuerza tan relativamente pequeña. Los rusos tenían cuatro veces menos hombres por kilómetro que en Borodino.

El conde Langeron llegó a Bautzen con el destacamento de Barclay de Tolly & rsquos sólo cuatro días antes de la batalla. Después de la caída de Thorn habían marchado a toda velocidad al rescate del ejército principal. En la batalla de Bautzen, el cuerpo de Langeron & rsquos, bajo el mando general de Barclay & rsquos, se situó en el extremo derecho de la línea aliada, contra el cual Napoleón & rsquos golpe decisivo y ndash, como resultó y ndash, iba a ser dirigido, bajo el mando del mariscal Ney. En sus memorias, Langeron comentó que el terreno ofrecía muchas ventajas a sus defensores, pero que se necesitaban 25.000 hombres para mantenerlo; solo tenía 8.000.Eugen del cuerpo de W & uumlrttemberg & rsquos estaba en el flanco izquierdo aliado. Al igual que Langeron, reconoció que la decisión de estar en Bautzen se había tomado sobre todo por razones políticas. En su opinión, dado lo mucho que nos superaron en número y dada la posición muy extendida que manteníamos, no podíamos esperar la victoria en la batalla, sino simplemente infligir pérdidas al enemigo y llevar a cabo una retirada ordenada protegida por nuestra numerosa caballería y rsquo. 61

Luchando contra el general líder del día en una desventaja de dos a uno, el peligro era que serían derrotados. Incluso otro Friedland, y mucho menos un Austerlitz, probablemente habría destruido esta coalición aliada, como les había sucedido a muchos antes. Una victoria igual a la de Friedland estaba realmente al alcance de Napoleón & rsquos el 21 de mayo y probablemente se habría producido si no hubiera sido por los errores del mariscal Ney.

El plan de Napoleón & rsquos era simple y potencialmente devastador. El 20 de mayo, sus limitados ataques y fintas inmovilizarían al cuerpo principal aliado a lo largo de toda la línea defensiva que iba desde las estribaciones de las montañas de Bohemia a su izquierda hasta las alturas de Kreckwitz a su derecha. Estos ataques continuarían el 21 de mayo. Dado el número de franceses, fue fácil hacer que estos ataques fueran muy convincentes e incluso obligar a los aliados a comprometer parte de su reserva para detenerlos. Pero el golpe crucial sería ejecutado el 21 de mayo por el cuerpo de Ney y Lauriston & rsquos en la posición de Barclay & rsquos en el extremo derecho de la posición aliada cerca de Gleina. En números abrumadoramente superiores, atravesarían Barclay y llegarían a la retaguardia aliada, cruzando las únicas carreteras que permitirían a los aliados realizar una retirada ordenada hacia el este, hacia Reichenbach y G & oumlrlitz, y amenazarían con empujar al enemigo en una derrota desordenada hacia el sur sobre la frontera austriaca. . Este plan era totalmente viable y de hecho fue ayudado por la obsesión de Alejandro de que la principal amenaza vendría a su izquierda, con Napoleón intentando apartar a los aliados de la frontera de Bohemia y así arruinar las posibilidades de coordinar operaciones con los austriacos. Por el contrario, Wittgenstein entendió correctamente que el principal peligro vendría en el norte. Sin embargo, Alejandro ya había perdido la confianza en Wittgenstein y casi actuaba como comandante en jefe de facto. Además, Wittgenstein no ayudó en nada al decirle al emperador que Barclay estaba al mando de 15.000 hombres, mientras que en realidad apenas tenía la mitad de ellos. 62

El 20 de mayo la batalla se desarrolló según el plan de Napoleón & rsquos. Feroces combates se extendieron por todo el frente aliado tan al norte como las alturas de Kreckwitz y Alejandro comprometió parte de sus reservas para hacer retroceder lo que vio como la amenaza francesa a su izquierda. Mientras tanto, a los hombres de Barclay & rsquos no les molestaban más que unos pocos escaramuzadores. A la mañana siguiente, la batalla se reanudó desde las colinas de Bohemia hasta Kreckwitz, pero Ney y Lauriston también entraron en la refriega.

La batalla en el extremo derecho comenzó alrededor de las nueve de la mañana. Barclay rápidamente se dio cuenta de que no había esperanzas de detener la abrumadora cantidad de personas a las que se enfrentaba. Todo lo que podía esperar hacer era luchar contra una acción dilatoria en las alturas cerca de Gleina y proteger las líneas clave de la retirada el mayor tiempo posible. Langeron comentó que, en particular, sus regimientos 28 y 32 de Jaeger mostraron habilidad y heroísmo esa mañana, manteniendo a raya a los franceses hasta el último minuto y permitiendo que la artillería rusa escapara después de infligir muchas bajas. El propio Barclay avanzó entre sus jaegers, inspirándolos con su coraje silencioso en peligro extremo. A pesar de la frialdad de los rusos y del respiro temporal ganado por un contraataque de los prusianos de Kleist y rsquos, la situación se volvió cada vez más desesperada a medida que aumentaba la presión de Ney y rsquos y parte del cuerpo de Lauriston y rsquos amenazaba con envolver a Barclay y rsquos por el flanco derecho. Cuando el pueblo de Preititz finalmente cayó en manos de los franceses a las tres de la tarde, habría sido fácil para Lauriston avanzar para cortar la vital línea aliada de retirada por el camino a Weissenburg.

En cambio, providencialmente, Ney se permitió sobreexcitarse por la feroz lucha que se desarrollaba a su derecha en las alturas de Kreckwitz, donde Blüumlcher resistía un ataque de Soult, cuya fuerza incluía el cuerpo de Bertrand y rsquos y los guardias de Napoleón y rsquos. En lugar de empujar hacia el sureste hacia la línea de retirada aliada, Ney no solo dirigió su propio cuerpo hacia el suroeste contra Blüumlcher, sino que también ordenó a Lauriston que lo apoyara. Frente a este número abrumador, el viejo Blüumlcher, que seguía arengando a sus hombres para que lucharan como los espartanos en las Termópilas, fue persuadido, de mala gana y justo a tiempo, de retirarse por el camino que los hombres de Barclayrsquos aún mantenían abierto. Se ordenó a los guardias rusos y la caballería pesada que cubrieran la retirada.

La derecha y el centro aliados avanzaron por la carretera hacia Reichenbach y Weissenburg, la izquierda por la carretera paralela a través de Loebau hasta Hochkirch. Esta retirada fue esencialmente una marcha de flanco a través del frente de fuerzas enemigas mucho más numerosas después de dos días de agotadora batalla. Langeron comenta que `` sin embargo, se logró en el mayor orden y sin sufrir la menor pérdida, al igual que todos los demás retiros que este admirable ejército ruso realizó durante la guerra, gracias a su perfecta disciplina, su obediencia y al coraje innato de los rusos ''. oficiales y soldados y rsquo. Sin duda Langeron fue un testigo parcial, pero el barón von Odeleben, un oficial sajón del estado mayor de Napoleón & rsquos, observó la retaguardia rusa el 21 de mayo y registró que "los rusos se retiraron en el mayor orden" y "un retiro", que puede considerarse como un retiro. chef d & rsquo & oeliguvre de tácticas e infierno aunque las líneas de los aliados habían sido, por así decirlo, lanzadas al centro, los franceses no pudieron tener éxito, ni en cortar una parte de su ejército, ni en capturar su artillería y rsquo. 63

Para Napoleón, el resultado de Bautzen fue una gran decepción. En lugar de una victoria decisiva, simplemente había hecho retroceder a los aliados a lo largo de su línea de retirada después de perder 25.000 hombres frente a 10.850 bajas rusas y prusianas. Su búsqueda de los aliados en retirada no le trajo más alegría. El día después de Bautzen, el 22 de mayo, los franceses alcanzaron a la retaguardia rusa en Reichenbach. Su retirada fue bloqueada por un atasco en las calles de la ciudad, pero esto no inquietó a sus comandantes, Miloradovich y Eugen de Wüumlrttemberg. Una vez más, Odeleben estaba mirando:

Las disposiciones tomadas para la defensa de la altura en cuestión confieren el más alto honor al comandante de la retaguardia rusa. La carretera de Reichenbach, que sale frente a la colina, gira por donde sale del pueblo. El general ruso aprovechó la posición hasta el último momento, y sus tropas no se retiraron hasta que los franceses llegaron en números tan fuertes que la resistencia se hizo totalmente imposible. Inmediatamente después, se le vio defendiendo otra altura entre Reichenbach y Markersdorf, donde volvió a detener la marcha de los franceses. 64

Este fue Eugen & rsquos & lsquoretreat in echelon & rsquo en acción y el progreso como un caracol que impuso a los franceses enfureció a Napoleón y lo inspiró a una rabia tan impaciente que asumió el mando de la vanguardia él mismo. Esa noche, la retaguardia rusa tomó otra posición defensiva detrás del pueblo de Markersdorf. Cuando Napoleón avanzó a través del pueblo, el primer disparo de la artillería rusa hirió de muerte a su mariscal de la corte y amigo más cercano, G & eacuteraud Duroc. Cuatro días después, en Hainau, la caballería prusiana tendió una emboscada y derrotó a una vanguardia francesa imprudente al mando del general Maison. Como de costumbre, estas hazañas de la retaguardia aliada les dieron a sus camaradas tiempo para hacer una retirada ordenada, pero en los últimos diez días de la campaña de primavera de 1813 lograron mucho más que eso. Lo que Napoleón vio de los aliados fue una caballería enemiga muy superior y retaguardias rusas imperturbables como las que había perseguido hasta Moscú el año anterior sin lograr nada. Habría sido menos que humano si no se hubiera estremecido al renovar el mismo juego con la caballería muy inferior que poseía en mayo de 1813. Lo que la retaguardia aliada ocultó totalmente de él fueron las profundas disensiones y la confusión potencial que afectaba al cuartel general aliado en ese momento.

La disensión se debió sobre todo al hecho de que los aliados se enfrentaban a dilemas estratégicos muy difíciles. Si la intervención austriaca era realmente inminente, la prioridad probablemente debería ser abrazar la frontera de Silesia con Bohemia y prepararse para unirse a las fuerzas invasoras de los Habsburgo. Sin embargo, si la ayuda austriaca se retrasaba o fallaba por completo, tal movimiento podría ser fatal. El ejército prusso-ruso podría verse fácilmente flanqueado por el este y atrapado contra una frontera neutral por Napoleón. Como mínimo, intentar permanecer cerca de la frontera de Silesia y Bohemia dificultaría la alimentación del ejército durante un período de tiempo prolongado y pondría en riesgo sus comunicaciones de regreso a Polonia, de donde procedían sus suministros y refuerzos.

Esto fue un anatema para Barclay de Tolly, quien reemplazó a Wittgenstein como comandante en jefe el 29 de mayo. Meses de campaña, sumados a la inepta administración de Wittgenstein y rsquos, habían reducido al ejército ruso a un grado de confusión con cuerpos, divisiones e incluso regimientos desordenados y mutilados por destacamentos y asignaciones especiales. Wittgenstein ni siquiera sabía dónde estaban todas sus unidades, y mucho menos su número. A finales de mayo, los hombres también comenzaban a pasar hambre. La solución de Barclay & rsquos a estos problemas fue retirarse a través del Oder hacia Polonia para reorganizar su ejército. Prometió que esta reorganización se completaría en seis semanas. Al retirarse a sus propias bases de suministro, el problema de los rusos de alimentar al ejército y restaurar su estructura podría resolverse rápidamente. Además, ahora llegaban decenas de miles de refuerzos al teatro de operaciones. Estos incluían divisiones formidables de Fabian Osten-Sacken y rsquos, repletas de más veteranos que cualquier otro cuerpo, aparte de los guardias Dmitrii Neverovsky y rsquos, la excelente caballería de la 27a división Peter Pahlen y rsquos y decenas de miles de reservas formadas en Rusia durante el invierno de 1812 y ndash13. Miles de hombres estaban a punto de regresar del hospital y necesitaban un respiro para volver a colocarse en sus regimientos.

Sin embargo, si la solución de Barclay & rsquos tenía sentido en términos estrictamente militares rusos, era dinamita política. Para los prusianos habría significado abandonar Silesia y permitir que Napoleón separara varios cuerpos para reconquistar Berlín y Brandeburgo. Probablemente también habría condenado la intervención austriaca, ciertamente a corto plazo y quizás para siempre. El 31 de mayo, después de que la noticia de Bautzen llegara a Viena, el enviado de Hannover escribió que

los miedos del emperador [p. ej. Francisco II] de una invasión francesa crece día a día. Quizás se incrementan por la ansiedad de que el emperador ruso abandone la causa. La gente llega a temer que si los aliados son empujados hacia el Vístula, en unos meses Bonaparte será reforzado por la clase de 1814 y dejará un cuerpo de observación de 100.000 frente a los aliados y caerá sobre Austria con el resto de sus fuerzas. Para evitar esta desgracia, la gente dice que Austria debe actuar a toda velocidad para poner en marcha las negociaciones de paz.

A pesar de todas las bellas palabras de Metternich & rsquos acerca de que la política austriaca no se ve afectada por los eventos militares, Stadion estaba aterrorizado por el impacto en el comportamiento austríaco del ejército aliado que se retiraba a Polonia y tenía toda la razón al respecto. sesenta y cinco

Inicialmente, Alejandro se rindió a los prusianos y a la necesidad de abrazar la frontera de Bohemia y mantenerse en estrecho contacto con los austriacos. Se ordenó al ejército que girara hacia el sur, fuera de la línea de retirada hacia Polonia, y tomara posición cerca de Schweidnitz y la antigua posición fortificada en Bunzelwitz, donde Federico II había desafiado a los austriacos en la Guerra de los Siete Años. Siguiendo el consejo de los prusianos, Alejandro creía que, si era necesario, los aliados podrían luchar contra Napoleón allí en un terreno favorable. A su llegada, sin embargo, rápidamente quedó claro que las autoridades locales no habían hecho nada para ejecutar las órdenes de Frederick William & rsquos de reconstruir las antiguas defensas y que el único terreno favorable en el vecindario no podía ser controlado por una fuerza de 100.000 hombres. El Landwehr de Silesia, que se suponía que estaría presente para reforzar al ejército, no se encontraba por ningún lado. Además, pronto se agudizaron las dificultades para alimentar a las tropas. 66

La razón básica de esto fue, como ya se señaló, que la Alta Silesia dependía incluso en tiempos de paz de los suministros de alimentos de Polonia y no podía acomodar repentinamente a todo el ejército aliado, concentrado como tenía que estar con el enemigo a la vista. Aunque Kutuzov, allá por abril, le había rogado a Stein que creara revistas de comida en el este de Sajonia, no se había hecho nada: esto era solo una parte del fracaso general de Stein & rsquos para movilizar eficientemente los recursos sajones mientras los aliados ocupaban el reino. Barclay culpó en parte a Wittgenstein, señalando deliberadamente en una carta que le escribió que cuando asumió por primera vez el mando supremo de los ejércitos y examinó la cuestión del avituallamiento, me quedó claro que no se habían tomado medidas preparatorias para asegurar la comida. Mientras las tropas estaban en el Ducado de Varsovia y Sajonia antes, se alimentaron exclusivamente mediante requisas en el área donde estaban desplegadas o por donde estaban marchando, y la requisa duró solo mientras estuvieron allí. Casi no se crearon suministros de reserva para el ejército en ninguna parte de la retaguardia. Inevitablemente también, el intendente general, Georg Kankrin, fue criticado cuando el ejército comenzó a pasar hambre. El 4 de junio respondió lastimeramente a Barclay afirmando que los prusianos no proporcionaban casi nada y que en territorio prusiano no podía requisar alimentos ni ejercer ninguna autoridad y nadie me preguntó sobre la posibilidad de alimentar a las tropas cuando se eligió y rsquo la ruta a Schweidnitz. 67

Con el ejército pasando hambre y el calendario de intervención austríaco retrocediendo visiblemente, una conferencia ruso-prusiana el 2 de junio respaldó una retirada hacia el río Oder. Petr Volkonsky ya había ordenado que el ejército y la tesorería de los rsquos fueran escoltados de regreso a Kalicz y que se hicieran los preparativos para destruir los puentes sobre el Oder una vez que el ejército hubiera pasado. Mientras tanto, los líderes prusianos estaban alborotados mientras su campaña para liberar a su país alcanzaba su punto más bajo.

El general L & rsquoEstocq, el feroz gobernador militar de Berlín, informó al canciller Hardenburg el 30 de mayo que los franceses se dirigían a los cruces del Oder y lsquoin para avanzar hacia Polonia y desencadenar una insurrección allí. El inconcebible nivel de tolerancia mostrado en Varsovia ha preparado bastante bien el terreno para esto. Rsquo El intento de convertir Silesia en una nueva España y lanzar una insurrección de masas contra los invasores franceses había demostrado ser un fiasco. Si se hubiera movilizado contra los franceses, l & rsquoEstoq creía que el Landsturm (es decir, la & lsquohome guard & rsquo) podría haber absorbido los esfuerzos de miles de soldados enemigos. De hecho, no había hecho nada. Comentó que la nobleza de Silesia no quiere tener nada que ver con el Landsturm, lo que explica fácilmente por qué ocurren y rsquo tan miserables desviaciones del deber y la obediencia, y agregó que el comandante del Landsturm debe ser acusado de traidor a la Patria y debe ser fusilado inmediatamente. Mientras tanto, en la conferencia del 2 de junio, Blüumlcher y Yorck sostuvieron que si los rusos se retiraban sobre el Oder, el ejército prusiano debía separarse de ellos para defender lo que quedaba del territorio prusiano. 68

En esta semana de crisis suprema, mientras toda su estrategia amenazaba con desmoronarse, Alexander mostró un liderazgo sobresaliente. En medio de la prevaricación austríaca, la histeria prusiana y las quejas de sus propios generales, se mantuvo admirablemente tranquilo, razonable y optimista sobre la victoria final. Al igual que en septiembre de 1812, su valor sereno fue sostenido en parte por la fe en la voluntad y misericordia de Dios. A finales de abril se había tomado un día fuera de la guerra para realizar una visita sin previo aviso a la comunidad de los hermanos moravos en Herrnhut, donde permaneció en profunda conversación con los hermanos durante dos horas y sin escolta. Su espíritu también había sido animado por los servicios de Pascua en Dresde, después de lo cual le escribió a Aleksandr Golitsyn que "sería difícil para mí expresarle la emoción que sentí al pensar en todo lo que ha sucedido durante el año pasado y donde Divine La Providencia nos ha llevado y rsquo. 69

Milagrosamente, el optimismo de Alejandro se vio recompensado, ya que Napoleón se inclinó ante las súplicas de Austria y acordó un armisticio que duraría hasta el 20 de julio y estaría acompañado de negociaciones de paz. Ante esta opción, la estratagema inicial de Napoleón & rsquos había sido intentar entablar negociaciones directamente con los rusos. Sólo cuando Alejandro rechazó este enfoque, Napoleón aceptó la mediación austríaca y ordenó a sus enviados que firmaran el armisticio el 4 de junio. Posteriormente debía escribir que esta fue una de las peores decisiones de su vida.

Las razones que dio Napoleón en ese momento para su decisión fueron la necesidad de poner en orden su caballería y hacer los preparativos contra una posible intervención austriaca. También podría haber agregado otras buenas razones. Sus tropas estaban exhaustas, las listas de enfermos aumentaban de manera alarmante y sin duda aumentarían aún más si se lanzaba hacia Polonia. A medida que sus comunicaciones se alargaban, también lo haría su vulnerabilidad a las incursiones aliadas. De hecho, en vísperas del armisticio, una gran fuerza al mando de Aleksandr Chernyshev y Mikhail Vorontsov estaba a punto de apoderarse de Leipzig, lejos en la retaguardia de Napoleón & rsquos, con su guarnición y sus vastos almacenes. Este fue un recordatorio de la necesidad de crear bases seguras y fortificadas para su futura campaña. Sin embargo, por buenas que fueran todas estas razones, no superaban las enormes ventajas que Napoleón habría obtenido al irrumpir en Polonia, dividir a rusos y prusianos y atemorizar a los austríacos para que no intervinieran. La autocrítica posterior de Napoleón y rsquos fue correcta. Con toda probabilidad, si hubiera continuado la campaña de primavera de 1813 durante unas pocas semanas más, podría haberse asegurado una paz muy favorable.

Barclay no podía creer su suerte. Había pedido seis semanas para restaurar su ejército y Napoleón se lo había dado, sin necesidad de arriesgarse a romper con los prusianos o austríacos, ni siquiera de reorganizar su cuerpo en medio de operaciones militares. Cuando Langeron escuchó la noticia del armisticio, se dirigió al cuartel general de Barclay y me recibió con una gran carcajada: esta explosión de felicidad no era en absoluto normal en Barclay. Siempre fue frío, serio y severo en espíritu y en sus modales. Los dos nos reímos juntos a costa de Napoleón & rsquos. Barclay, todos los generales y nuestros monarcas estaban borrachos de alegría y tenían razón en serlo. & Rsquo 70


Ver el vídeo: Napoleón - 1813: El camino a Leipzig


Comentarios:

  1. Gazahn

    Los felicito, este pensamiento admirable tiene que ser precisamente a propósito.

  2. Duarte

    Esta comunicación es))) incomparable

  3. Fenridal

    este último es muy conmovedor!

  4. Ritchie

    miró y se decepcionó ..........



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